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Brodie Seger confident latest injury is just a bump in the road

Der Absolvent des Whistler Mountain Ski Club und Olympiateilnehmer aus Peking ist motiviert, zurückzukommen, nachdem er sich bei den Weltmeisterschaften 2023 das Kreuzband gerissen hat

Brodie Seger hatte keine großen körperlichen Schmerzen, als er sich bei den FIS Alpinen Skiweltmeisterschaften 2023 das rechte Kreuzband riss und sich den seitlichen Meniskus riss.

Stattdessen war es das Wissen um das abrupte und unzeremonielle Ende seiner Saison, was ihn störte.

Seger hatte im letzten Abfahrtstraining der Weltmeisterschaften im Februar im französischen Courchevel den zweiten Platz belegt. Er war von seinen Chancen überzeugt, und das aus gutem Grund. Immerhin war Jack Crawford, ein Kollege des Whistler Mountain Ski Club (WMSC), Anfang der Woche Super-G-Weltmeister geworden.

Crawford hatte wieder einmal bewiesen, dass sich die Kanadier gegen die europäischen Giganten des alpinen Skisports behaupten können, und seine Teamkollegen waren voller Tatendrang.

Die Erfolgsserie der WMSC setzte sich am 12. Februar fort, als Cameron Alexander sich seinen Weg zur ersten Weltmeisterschaftsmedaille seines Lebens erkämpfte. Crawford belegte einen respektablen fünften Platz. Seger hatte nicht so viel Glück.

Stattdessen landete der 27-Jährige bei seinem Versuch auf der L’Éclipse-Strecke unglücklich auf einem Sprung, und im Handumdrehen knickte sein rechtes Knie ein.

“ICH [wasn’t] Selbst bei Schmerzen tat mein Knie nicht einmal weh. Ich habe einfach gespürt, wie die Bänder platzen und sie waren weg“, erinnerte sich Seger.

Der Olympiasieger von Peking 2022 weiß, dass seine Chancen, eine ganze Karriere ohne schwere Verletzungen zu überstehen, immer gering waren. Das ist die Chance, die er und viele andere Skiprofis nutzen, um groß zu werden. Trotzdem beschrieb er den Unfall als „herzzerreißend“. Er wollte in dieser Saison mehr erreichen.

Trotzdem ist Seger belastbar. Er schrie nicht vor Wut oder Traurigkeit auf, als ihn die medizinischen Behörden von der Skipiste flogen. Im Zielbereich behielt er die Fassung, als ihm klar wurde, dass seine Saison vorbei war.

Als Seger jedoch zusah, wie Alexander nach demselben Rennen, das ihn niedergeschlagen hatte, eine Bronzemedaille erhielt, konnte er nicht anders, als emotional zu werden. Die beiden Waffenbrüder umarmten sich nach der Siegerehrung, und Seger schreibt seinem Teamkollegen zu, dass er ihm gezeigt hat, dass es mehr als möglich ist, sich von einer schweren Verletzung zu erholen.

Die Bindungen, die verbinden

Seger und Alexander haben viel gemeinsam. Sie sind beide WMSC-Erfolgsgeschichten und tragende Säulen der kanadischen Skinationalmannschaft. Sie kennen sich sehr gut, treiben oft Sommersport oder gehen mit ihren Teamkollegen zum Abendessen aus. Sie haben sich vor mehr als zwei Jahren auch beim selben Abfahrtsrennen in Frankreich verletzt.

Am 13. Dezember 2020 gingen viele der weltbesten alpinen Speed-Händler während eines Stopps auf der Weltcupstrecke auf die Pisten in Val-d’Isère. Alexander sollte 35. werden und Seger 10 Plätze hinter ihm. Seger konzentriert sich lieber auf seine eigene Rennvorbereitung, anstatt seinen Teamkollegen bei der Leistung zuzusehen, also achtete er nicht darauf, als Alexander sich mitten im Rennen das Knie zerstörte.

Seger ahnte, dass einer seiner Teamkollegen zu Boden gegangen sein könnte, denn er bemerkte, dass das Personal von Alpine Canada aufmerksam auf das Funkgeplapper in der Ferne achtete. Unabhängig davon absolvierte er seine eigenen Rituale vor dem Rennen, stürzte sich aus dem Starttor … und erwischte einen Vorteil in der Nähe der Ziellinie.

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Nachdem er mit hoher Geschwindigkeit ins Ziel gestürzt war, wurde Seger schnell ins Sanitätszelt gebracht. Seine damalige Trainerin Agneta Platter teilte ihm mit, dass er auf die Rückkehr des Krankenwagens zum Veranstaltungsort warten müsse. Da erfuhr er, dass Alexander bereits verletzt war.

Schließlich schloss sich Seger seinem Landsmann in einem örtlichen Krankenhaus an, um sich wegen eines abgetrennten AC-Gelenks in seiner Schulter behandeln zu lassen. Aus irgendeinem Grund war der kanadische Mannschaftsarzt an diesem Tag aufgeregt.

Seger erinnert sich, dass der Arzt ihn gebeten hatte, ihm eine Infusionsnadel in den Arm zu stecken. Er gehorchte, nur damit der Arzt das Zimmer verließ, weil er noch etwas vergessen hatte, möglicherweise ein weiteres Gerät.

Die folgenden Ereignisse waren eine Komödie der Fehler.

Seger saß weiterhin im Wartezimmer und hielt eine Nadel in seinem Arm – eine Nadel, die begonnen hatte, sein Blut über den ganzen Klinikboden zu tropfen. Lokale französische Krankenschwestern waren (verständlicherweise) nicht allzu erfreut. Noch wichtiger war, dass Seger feststellte, dass es mehrere Stunden her war, seit er das letzte Mal etwas gegessen hatte.

„Ich war mir vollkommen bewusst, was passierte“, erinnert er sich. „Ich halte diese Nadel und ich [say to our doctor]: ‘Hey, ich fühle mich irgendwie benommen.’ Das nächste, was ich weiß, ist, dass ich ohnmächtig werde und mich in diesem Stuhl zurücklehne.“

Nach Segers Erinnerung versuchte der Mannschaftsarzt, ihn wach zu halten, indem er ihm auf die Wange schlug. „Bleib bei mir, Brodie!“ rief der Mann.

Währenddessen lag Alexander auf dem Röntgentisch auf der anderen Seite des Flurs, und Schmerzmittel flossen durch seine Adern. Die Tür stand leicht angelehnt, sodass er einen Blick auf Seger erhaschen konnte, der zusammengesunken an der Wand saß, während ein Arzt verzweifelt versuchte, ihn bei Bewusstsein zu halten.

In diesem Moment glaubte Alexander von seinem begrenzten Standpunkt aus wirklich, dass sein guter Freund im Sterben lag.

Seger kämpft darum, nicht zu lachen, und erzählt die Anekdote heute noch einmal. „Es war eine Komödie und gleichzeitig eine Tragödie, aber es war definitiv ein verbindender Moment“, sagte er und grinste von einem Ohr zum anderen.

Die bizarre Geschichte hat ein Happy End. Am 4. März 2022 marschierte Alexander in Kvitfjell ein und gewann Kanadas erstes Abfahrts-Weltcup-Gold seit Erik Guay im Jahr 2014 auf derselben norwegischen Strecke. Heute ist er WM-Bronzemedaillengewinner, und man sieht ihm nicht an, dass er ein rekonstruiertes Knie hat.

„Alexander hatte einen langen Weg zurück von seiner Verletzung“, sagte Seger. „Dafür hatte er zwei Folgeoperationen, und [he’s made it back]. Die Tatsache, dass ich [hurt my knee] an einem Tag, an dem Cam Alexander eine WM-Medaille mit nach Hause nahm, hat mich in vielerlei Hinsicht auf den richtigen Fuß für meine Genesung gestellt.“

Reise nach oben

Um ehrlich zu sein, war Seger seit dem Tag, an dem er als Neunjähriger, der keine Ahnung von Skirennen hatte, zu WMSC kam, auf dem richtigen Fuß.

Die Seger-Brüder Brodie und Riley wurden in North Vancouver geboren. Ihre Eltern kommen nicht aus einem High-Performance-Hintergrund – einen guten Powder-Tag zu genießen, ist für sie nur eine Wochenend-Leidenschaft. Die Cousins ​​von Patricia Seger, Joey, Carmine und Paul Boskovich, sind jedoch ehemalige Skirennfahrer – und schon bald empfahlen sie Patricia und ihrem Ehemann Mark, ihre Jungs für den Rennsport anzumelden.

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„Ich wusste nicht, worauf ich mich einlasse, aber ich war ein guter Skifahrer, um früh Erfolge zu erzielen“, erzählte Seger. „Außerdem bin ich definitiv der Typ Mensch, der in etwas nicht schlecht sein will. Ich möchte zeigen, dass ich mein Bestes gebe und dass ich … eine Fähigkeit wirklich verfeinern kann, also denke ich, dass das der richtige Weg ist [ski racing] Art wurde eine Leidenschaft für mich.“

Nach Jahren als Junioren-Skifahrer bei der WMSC begann Seger seine erste Saison bei FIS-Wettkämpfen im Alter von 15 Jahren. Von dort aus qualifizierte er sich schnell für BC Alpine und verbrachte drei Jahre im Provinzteam, bevor er seinen Weg in die nationale Entwicklungspipeline Kanadas fand.

Riley knabberte den ganzen Weg an seinen Fersen.

“Wenn [Riley] in den Rennsport kam, sagte er so etwas wie ‚Ich möchte meinen großen Bruder schlagen’“, sagte Seger. „Nick Cooper, der unser BC-Teamtrainer war und jetzt Trainer der technischen Nationalmannschaft ist, hat sich immer über mich lustig gemacht und gesagt: ‚Die jüngeren Geschwister sind immer besser.’ Ich fühlte mich definitiv auch davon getrieben – ich [wasn’t] werde Riley mich schlagen lassen. Als wir jünger waren, waren wir wahrscheinlich ein bisschen mehr an der Kehle.“

Doch die Beziehung der Brüder wurde mit der Zeit weicher, und jetzt schätzen sie ihre gemeinsame Gelegenheit, das Maple Leaf gemeinsam zu repräsentieren.

„Als ich im BC-Team war, fing ich an, mehr zu reisen, und ich sah nichts [Riley] fast genauso viel“, sagte Seger. „Dann war er im BC-Team, als ich in die Nationalmannschaft wechselte, und so hatten wir dort eine Zeit lang völlig unterschiedliche Zeitpläne.

„Das nächste, was Sie wissen, sind wir beide in der Nationalmannschaft, leben und reisen die meiste Zeit des Jahres zusammen. Es war eine coole Erfahrung, so wieder zusammen zu sein, und ich hatte das Gefühl, dass es gut für uns war. Deshalb sind wir näher als je zuvor.“

Seger wurde 2016 in das Team Canada berufen und hatte 2019/20 seine erste Vollzeit-Weltmeisterschaftskampagne. Sein erster Durchbruch kam bei den Weltmeisterschaften 2021 in Cortina d’Ampezzo, Italien, wo er weniger als zwei Monate nach einer Schulterverletzung in Frankreich Vierter im Super-G wurde.

Ein Jahr später schloss sich Seger den Whistlerites Crawford und Broderick Thompson bei den Olympischen Winterspielen in Peking an. Dort lernten sie, sich dem Druck zu stellen, der mit dem Wettkampf auf der größten Bühne der Welt einhergeht.

„Als wir dort zum ersten Mal auftauchten, dachten wir alle: ‚Das ist großartig, wir haben es hierher geschafft’, und der Druck war weg, denn es ist schon etwas Großes, es zu den Olympischen Spielen zu schaffen“, sagte Seger. „Aber als die Renntage näher rückten, fühlte es sich unvermeidlich an, dass sich der Druck wieder aufbauen würde, denn dann wurde mir klar, dass ich mein ganzes Leben darauf hingearbeitet hatte.

„Das ist etwas, was ich auf persönlicher Ebene wirklich, wirklich wollte.“

Mit gutem Beispiel vorangehen

Leider kamen die Ergebnisse nicht. Seger belegte den 22. Platz in der olympischen Abfahrt und konnte seinen Super-G-Lauf im Yanqing National Alpine Skiing Centre nicht beenden. Er hätte zulassen können, dass diese enttäuschenden Leistungen ihn aus der Fassung bringen, aber er versteht, dass jeder Weltklasse-Skifahrer in der Lage sein muss, die Dinge loszulassen, die er oder sie nicht kontrollieren kann.

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Seger stand am Starttor für die Abfahrt seines letzten olympischen Wettkampfs, der alpinen Kombination, und erlaubte sich, sich zu entspannen. Er wollte etwas Spaß haben.

Danach teilte der CBC-Kommentator und kanadische Olympiateilnehmer von 2006, Kelly VanderBeek, Seger in der Medienzone mit, dass er sich auf den dritten Platz gesetzt habe. „Mir ist gar nicht in den Sinn gekommen, dass ich im Medaillenkampf sitze [going into the slalom part of the event]“, sagte der Whistlerit.

Im Gegensatz zu Crawford und Thompson hat Seger den Slalom aus seiner Karriere so ziemlich auslaufen lassen. Schließlich werden Kombinationswettbewerbe im alpinen Skisport immer seltener und finden meist nur noch bei Olympischen Spielen und Weltmeisterschaften statt. Seger war vor den Winterspielen in Peking zwei Jahre lang nicht mehr auf Slalomskiern gefahren, aber angesichts der Chance, eine Medaille zu gewinnen, tat er, was jeder Champion tun würde.

Er ging zu Instagram, um sich Rat zu holen.

„Im Slalom hatte ich nicht wirklich eine große Chance, also ging es nur darum, die Tatsache zu genießen, dass ich es zum ersten Mal seit einiger Zeit wieder mache, und zu versuchen, es mit einem relativ sauberen Lauf nach unten zu schaffen, und nicht Ich bin total peinlich“, sagte Seger.

Wieder ging er die Herausforderung mit einer frischen, lockeren Denkweise an. Es war keineswegs ein Elite-Slalomlauf, und es war nicht genug für olympische Hardware, aber es brachte Seger einen neunten Platz unter 26 der besten Skifahrer der Welt ein.

Jeder junge Athlet täte gut daran, von Segers Fähigkeiten, seiner Belastbarkeit und seiner Fähigkeit, das große Ganze im Blick zu behalten, zu lernen. Mehr noch, sie können zu dem Mann aufschauen, der er ist.

„Kinder haben das Glück, von ihnen zu lernen [Seger] wegen der Person, die er ist“, sagte WMSC-Geschäftsführer Michael Janyk, ein dreimaliger Olympiateilnehmer. „Schauen Sie sich die Person hinter dem Athleten an. Wenn Kinder sehen, wie er rausgeht, sich wohltätig verhält und zusätzliche Dinge tut, denke ich, dass das einen wirklich netten, vielseitigen Menschen darstellt, dem sie folgen können.“

„Das haben mir meine Eltern eingetrichtert“, erklärt Seger. „Es war ihnen nicht unbedingt wichtig, was ich im Leben letztendlich tat. Was ihnen am meisten am Herzen lag, war sicherzustellen, dass ihre Kinder gute Mitglieder der Gesellschaft waren und der Welt um sie herum etwas zurückgaben. Es liegt mir natürlich am Herzen, den jüngeren Kindern ein Vorbild zu sein.

„Ich habe das Gefühl, dass der Skirennsport mir so viel in Bezug auf die persönliche Entwicklung gegeben hat, ganz zu schweigen von den sportlichen Leistungen, und deshalb würde ich jeden ermutigen, in den Sport einzusteigen, wenn er kann. Es macht mir Lust, das Gelernte weiterzugeben.“

Seger steht nun wieder vor dem Weg der Genesung und vertraut dem Plan, den sein Team für ihn skizziert hat. Er weiß, dass andere wie Alexander und Thompson einige ihrer besten Karriereleistungen nach einer schwächenden Verletzung verloren haben.

Vor allem hinterfragt er keine Sekunde seine Motivation, stärker als je zuvor zurückzukommen.

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