Candidates for Alaska governor differ on how to handle deaths in state corrections custody


Gouverneurskandidaten für Alaska 2022
Der frühere Gouverneur Bill Walker (rechts) spricht auf dem Gouverneurskandidatenforum am Samstag, das auf dem Kongreß der Alaska Federation of Natives in Anchorage abgehalten wird. Die anderen Kandidaten (von rechts) sind Gouverneur Mike Dunleavy, der frühere Bürgermeister des Bezirks Kenai Peninsula, Charlie Pierce, und der ehemalige Staatsabgeordnete Les Gara. Walker ist unabhängig, Gara ist Demokrat und Dunleavy und Pierce sind Republikaner. (Yereth Rosen/Alaska Beacon)

Gouverneur Mike Dunleavy sagte, der Staat habe die Ursache für jeden der Todesfälle, die in diesem Jahr in Haft des State Department of Corrections aufgetreten sind, untersucht. Aber die Rivalen des republikanischen Gouverneurs, der Demokrat Les Gara und der unabhängige Bill Walker, äußerten große Besorgnis über die Todesfälle auf dem Forum der Alaska Federation of Natives für die Gouverneurskandidaten, zu denen auch Charlie Pierce, ein weiterer Republikaner, gehörte.

Das halbstündige Forum am Samstag beinhaltete auch Diskussionen darüber, wie der Staat auf seiner jüngsten Anerkennung von Stämmen aufbauen kann; mehr bezahlbaren Wohnraum zur Verfügung stellen; und eine stabile Finanzierung für die öffentliche Sicherheit bereitzustellen.

Dunleavy sagte, alle 15 Todesfälle in Haft, die sich in diesem Jahr ereignet haben, seien untersucht worden, und keiner sei bestimmt worden, „durch andere, was das sind Beamte oder andere Insassen“.

Er sagte, die Verwaltung prüfe immer, was sie könne, um Korrekturen und andere Teile der Landesregierung zu verbessern.

„Aber wir haben leider immer Leute, die in unserer Obhut in Korrekturen sterben“, sagte er. “Wir haben immer.”

Er sagte, der Staat werde weiterhin hart daran arbeiten, den Gesundheitszustand der Inhaftierten zu bewerten.

„Sobald wir herausfinden, wie diese Personen gestorben sind, und diese Informationen an die Familien weitergeben, wird die Öffentlichkeit davon erfahren“, sagte er. „Und ich denke, zum größten Teil werden die Menschen erkennen, dass die meisten Menschen entweder an gesundheitlichen Problemen oder leider an Selbstmord gestorben sind.“

Gara sagte, dass die begrenzten Informationen, die öffentlich zugänglich sind, ernsthafte Bedenken aufwerfen, die es erfordern, dass mehr Informationen über die Todesfälle verfügbar gemacht werden.

„Sie bringen eine selbstmörderische Person nicht in Einzelhaft in der Kälte, wenn sie medizinische Hilfe braucht“, sagte Gara und fügte hinzu: „Der Staat wusste, dass sie selbstmörderisch waren, und steckte sie in Einzelhaft und demütigte sie. Das ist nicht, was du tust.“

Gara sagte, Familienmitglieder von Insassen hätten nach Videos gefragt, was passiert sei. Er sagte, die Öffentlichkeit müsse wissen, was „bei Tageslicht“ passiert.

„Wir wissen noch nicht, was passiert ist“, sagte er. Er sagte, die Veröffentlichung der Videos falle nicht unter die Datenschutzbestimmungen des Bundesgesetzes über die Übertragbarkeit und Rechenschaftspflicht von Krankenversicherungen.

„HIPAA hindert die Öffentlichkeit nicht daran, die Videos zu sehen, damit wir herausfinden können, was passiert ist, damit wir dieses Problem beheben können. Die Dinge sind wichtig. Wir brauchen Fachleute für psychische Gesundheit, nicht nur im Gefängnis, sondern im ganzen Bundesstaat“, sagte er.

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Walker, Dunleavys Vorgänger als Gouverneur, erinnerte sich an die Arbeit seiner Regierung, die versuchte, Todesfälle in Justizvollzugsanstalten zu verhindern. Dazu gehörte die Veröffentlichung eines Videos über den Tod eines Mannes in Gewahrsam, der kämpfte und von mehreren Justizvollzugsbeamten niedergehalten wurde. Er sagte, er habe dann den Mann, der der nächste Kommissar der Justizvollzugsbehörde werden würde, gebeten, sich bei der Familie des Mannes zu entschuldigen. Er blieb bei der Familie in ihrem Dorf, nachdem er eingeschneit worden war.

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„Und sie waren so dankbar dafür, und die Leute sagten mir: ‚Wenn du das tust, werden wir verklagt‘, und ich sagte: ‚Wir sollten verklagt werden. Das sollten wir unbedingt tun. Es ist … falsch’“, erinnerte sich Walker und erntete Applaus vom Publikum.

Der Vorfall und andere Todesfälle veranlassten die Regierung von Walker, eine separate Einheit einzurichten, um Todesfälle im Gefängnis zu untersuchen.

„Das wurde aufgenommen, nachdem wir im Amt waren, aber wir werden das wieder aufstellen“, sagte er. „Wissen Sie, das Gefängnis ist keine Reha-Einrichtung. Menschen kommen mit einem Drogenproblem und so viele von ihnen sterben in den ersten paar Tagen nach der Einnahme. Das liegt an den Drogenproblemen. Sie sind ein Ersatz – wir sollten unsere Gefängnisse nicht als Aufnahmeeinrichtung für Drogen benutzen. Wir brauchen mehr Einrichtungen, um diese zu behandeln.“

Pierce betonte die Bedeutung medizinischer Untersuchungen, wenn Menschen in staatliche Gewahrsam genommen werden. Er sagte, dass nach jedem Todesfall ein offener und transparenter Prozess durchgeführt werden sollte.

„Sie sollten nicht ins Gefängnis gehen und unter den Händen der Menschen leiden, die Sie dort festhalten“, sagte er. „Also würde ich als Gouverneur dafür sorgen, dass wir ein sehr transparentes Programm haben.“

Stammesanerkennung

Dunleavy sagte, es sei ihm eine Ehre, die offizielle Anerkennung der Eingeborenenstämme Alaskas durch den Staat zu unterzeichnen. Er unterstützte auch ein staatliches Programm, um AFN-Mitgliedern zu helfen, durch den Prozess des Erhalts von Bundesmitteln, einschließlich Infrastrukturgeldern, zu navigieren. Und er unterzeichnete ein Gesetz, das es dem Staat erlaubt, Bildungsabkommen mit Stammesorganisationen einzugehen, was dazu führen könnte, dass Stämme Schulen betreiben.

„Wir haben noch so viel zu tun“, sagte Dunleavy. „Das Ziel … ist es, mit AFN und anderen Konsortiumsmitgliedern, anderen Stämmen und Unternehmen der Ureinwohner Alaskas zusammenzuarbeiten, um Alaska voranzubringen.“

Walker sagte, er werde das aufgreifen, was er in seiner Verwaltung mit Stämmen tue, einschließlich einer Stammesverbindung in jeder Abteilung der Landesregierung. Er sagte, er würde sich überlegen, ein staatliches Büro für Stammesbeziehungen einzurichten. Und er sagte, es gäbe weitere Verträge, die der Staat eingehen könnte, die dazu führen würden, dass Stämme die Verantwortung für mehr Dienste übernehmen würden.

„Es ist eine historische Gelegenheit, direkt bei der Verdichtung mit den Stämmen zusammenzuarbeiten“, sagte er und fügte hinzu: „Viele der Probleme, die heute auf dieser Bühne diskutiert wurden, können meines Erachtens durch die Verdichtung mit den Stämmen erheblich gelöst werden.“

Gara sagte, dass die Anerkennung von Stämmen der erste Schritt sei und Stammesgerechtigkeit und Stammesgerechtigkeit die nächsten Schritte seien. Er hat sich für Kinder in Pflegefamilien eingesetzt und lobte den staatlichen Kinderschutzvertrag mit Stämmen, der es Kindern ermöglicht, in ihren Großfamilien zu bleiben. Er äußerte andere Bedenken für Stämme.

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„Wie laut müssen wir sein, um ‚No Pebble Mine’ zu sagen, bevor es keine Pebble Mine gibt? Wie laut müssen wir sein, um zu sagen, dass wir dieses Jahr das Existenzrecht verdienen? Das Department of Fish and Game sagt, dass der Kuskokwim River, der nicht genug Fisch hat, für alle Alaskaner offen sein sollte, von Anchorage und Wasilla“, sagte Gara.

Pierce sagte, er unterstütze die lokale Kontrolle und würde die Anerkennung der Stämme respektieren. Er sagte, die Stammespolizei sollte erweitert werden und den Beamten für öffentliche Sicherheit in den Dörfern sollten mehr Verantwortlichkeiten übertragen werden.

Bezahlbaren Wohnraum

Der Co-Moderator der Debatte, Greg Razo, sagte, sicheres, erschwingliches und hochwertiges Wohnen sei die Grundlage für nachhaltige, gesunde Gemeinschaften. Und er stellte fest, dass es im ländlichen Alaska nicht ungewöhnlich ist, dass mehrere Familien und Generationen unter einem Dach leben.

„Es wird prognostiziert, dass die Überbelegung weiter zunehmen wird, da die derzeitige Wohnungsbaurate nicht ausreicht, um das erwartete Bevölkerungswachstum zu bewältigen, und sich negativ auf die Nachhaltigkeit und Gesundheit unserer einheimischen Gemeinschaften auswirkt“, sagte Razo.

Er fragte die Kandidaten, wie sie die Auswirkungen unzureichender Wohnverhältnisse charakterisieren würden und wie sie die Krise angehen würden.

Gara sagte, der Wohnungsbau sei neben Bildung und psychischer Gesundheit eine von drei Krisen im Staat. Er sagte, der Staat müsse die verfügbaren Bundeswohnungs- und Stadtentwicklungsfonds stärker nutzen, um mehr Wohnraum zur Verfügung zu stellen.

„Wir wollen alles billig machen. Wir brauchen wieder Geld im Staat, um unsere größten Probleme anzugehen“, sagte Gara und fügte hinzu, dass er das lösen würde, indem er die Steuergutschriften für die Ölförderung abschaffen würde.

Pierce sprach den Wohnungsbau an, indem er sagte, der Staat brauche Partnerschaften zwischen dem privaten und dem öffentlichen Sektor. Er plädierte dafür, Vorschriften zu reduzieren, die das Wohnen betreffen.

„Die Alaskaner müssen die Kontrolle über sich selbst übernehmen. Wir müssen etwas Verantwortung für uns selbst übernehmen“, sagte er und fügte hinzu, dass er versuchen würde, mit einheimischen Unternehmen und der Bundesregierung zusammenzuarbeiten.

Dunleavy sprach darüber, wie er daran gearbeitet hat, Wohnungen für Lehrer zu finden, seit er 2001 Schulleiter war, was seitdem im ganzen Bundesstaat erweitert wurde. Er sagte, dass das Programm auf Polizisten, Kinderhilfskräfte und Personen, die in anderen Berufen arbeiten, ausgeweitet werden sollte.

Dunleavy sagte auch, der Staat könne Schritte unternehmen, um die Holzkosten innerhalb des Staates zu senken. Und er sagte, die Verwaltung werde mit der Alaska Housing Finance Corporation zusammenarbeiten, um die Zinssätze für den Wohnungsbau zu senken.

Walker sprach darüber, wie sich die hohen Energiekosten auf die Erschwinglichkeit im Bundesstaat auswirken, und sagte, er sei leidenschaftlich daran interessiert, sie zu senken. Er sagte, dass Kraftstoff, der im Staat verbleibt, zum niedrigsten Preis verkauft wird, anstatt zum höchstmöglichen Preis verkauft zu werden. Sein Ziel ist es, die Benzin- und Heizölpreise auf 2 Dollar pro Gallone zu senken.

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„Jede wachsende Wirtschaft hat eines gemeinsam: kostengünstige Energie“, sagte Walker. „Im ländlichen Alaska liegt die Arbeitslosigkeit in einigen Dörfern bei 85 %. Sie können dort kein Geschäft und keine Arbeitsplätze schaffen, ohne die Energiekosten zu senken. Und wir werden das aggressiv tun, beginnend am ersten Tag.“

Öffentliche Sicherheit

AFN unterstützt eine stabile Finanzierung der öffentlichen Sicherheit, anstatt sie durch Zuschüsse zu finanzieren.

Pierce stimmte zu und sagte, dass ein Programm, das auf Zuschüssen basiert, zum Scheitern verurteilt sei. Er sagte, dies sei ein Bereich, in dem Stammeskontrolle wichtig sei.

„Ich würde für Budgets arbeiten, bei denen Sie wissen, was Sie finanzieren werden, in welcher Höhe Sie finanziert werden, damit Sie es sich leisten können, Mitarbeiter einzustellen und zu halten“, sagte Pierce.

Gara sagte, er unterstütze es, in jeder Gemeinde des Bundesstaates einen Polizisten zu haben, und sagte, es sei „Polizeiarbeit des 19. Jahrhunderts“, Gemeinden ohne sie zu verlassen. Er bemerkte, dass Dunleavy sein Veto gegen die Finanzierung des Dorfbeamten für öffentliche Sicherheit einlegte und sagte, er würde es nicht tun.

Dunleavy drängte zurück und betonte, dass das VPSO-Programm während seiner Amtszeit als Gouverneur gewachsen sei. Der Staat fügte außerdem 40 Soldaten, sechs Ermittler für schwere Verbrechen, zwei Stammesverbindungen und einen Ermittler hinzu, der sich auf vermisste und ermordete indigene Völker konzentriert, sowie Pläne, einen zweiten hinzuzufügen, sagte er. Er sagte, die Kriminalitätsrate des Staates sei auf einem 41-Jahres-Tief. „Wir haben viel Arbeit vor uns – daran besteht kein Zweifel – aber wir haben enorm viel geleistet“, sagte er und fügte hinzu, dass es für ihn nichts Wichtigeres gebe.

Walker sagte, es bestehe die Möglichkeit, das Training für das VPSO-Programm von den Alaska State Troopers zu trennen und es Teil eines Stammesvertrags zu machen. Er fügte hinzu, dass unter seiner Leitung ein Programm zum Testen von Vergewaltigungskits gestartet wurde, die nicht getestet worden waren.

Das Forum fand am Tag nach einer Klage gegen Pierce statt, in der behauptet wurde, er habe einen Assistenten sexuell belästigt, als er Bürgermeister von Kenai Peninsula Borough war. Die Vorwürfe wurden während des Forums nicht erhoben.

Es war das letzte Forum, an dem alle Kandidaten teilnehmen werden. Wahltag ist der 8. November.

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