Experts offer churches advice on how to help prevent clergy abuse

CW: Diese Geschichte handelt von sexuellem Missbrauch.

Das Meeting House, eine der größten Kirchen Kanadas, sendete im März 2022 Schockwellen aus, als es nach einer unabhängigen Untersuchung den Rücktritt seines berühmten Pastors Bruxy Cavey ankündigte. Der Vorstand der Kirche sagte, es liege daran, dass Cavey sexuelles Fehlverhalten begangen habe, aber die anonyme Person, die die Anschuldigungen zuerst erhob, sah darin viel mehr.

„Dies begann während einer Seelsorgebeziehung“, schrieb sie im März in einer Erklärung unter dem Namen Hagar und stellte fest, dass es 2011 begann, als sie gerade 23 und Cavey 46 Jahre alt war. „Ich war in einer Krise und vertraute ihm, aber ich tat es nicht , noch konnte ich einer sexuellen Beziehung mit ihm zustimmen … Es war eine verheerende Verdrehung der Seelsorge in sexuellen Missbrauch.“

Für Hagar war dies ein klarer Fall von sexuellem Missbrauch durch Geistliche – und sie wollte, dass die 5.000-Mitglieder-Kirche mit mehreren Standorten es als solchen bezeichnet. Anfangs zögerten die Leiter des Meeting House, änderten aber schließlich ihre Terminologie nach Diskussionen mit Experten und als weitere Vorwürfe eingingen.

„Wir haben Geschichten von mutigen Personen gehört, die in der Vergangenheit versucht haben, die Kultur der Unmoral anzusprechen“, sagte Jennifer Hryniw, Vorstandsmitglied des Meeting House, im Juni 2022 in einem Rathaus. „Wir bedauern zutiefst den Missbrauch und den Schaden, der aufgetreten ist … Es tut uns zutiefst leid, wie viele dieser Geschichten in der Vergangenheit behandelt wurden.“

Bis heute hat die Kirche 38 Berichte über sexuellen Missbrauch erhalten, an denen vier ehemalige Mitarbeiter beteiligt waren, darunter Cavey. Im Juni erhob die Polizei Anklage gegen Cavey, der sich nicht öffentlich geäußert hat, seit er einen Blogbeitrag mit dem Titel „My Confession“ geschrieben hat, in dem er eine „eheliche Beziehung“ zugibt.


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Sexueller Missbrauch durch Geistliche ist nicht neu, aber Konfessionen und Kirchen – wie Hillsong, die Southern Baptist Convention und jetzt Be in Christ’s The Meeting House – haben erst vor kurzem begonnen, zuzugeben, dass es stattfindet, und offen damit umzugehen. Gemäß dem Missbrauchsbekämpfungs- und Präventionsprogramm des Mennonitischen Zentralkomitees (MCC) ist sexueller Missbrauch durch Geistliche „jede Art von unerwünschtem sexuellen Kontakt, bei dem das Opfer wiederholt von einer Person missbraucht wird, der sie vertrauen können sollten“ und von Pastoren begangen werden kann. Laienleiter, Lagerpersonal und Freiwilligenführung. Das Programm erklärt, dass diese Form des Missbrauchs „im Kern immer ein Machtmissbrauch ist“.

Da immer wieder Geschichten über den Missbrauch von Geistlichen Schlagzeilen machen, fragen sich einige Kirchen vielleicht: Wie können wir verhindern, dass diese Vorfälle überhaupt auftreten? Experten, darunter auch die Menschen hinter dem MCC-Programm, studieren dieses Thema seit Jahrzehnten und haben Empfehlungen, wie Gemeinden bestimmte Fallstricke vermeiden können.

  1. Etablieren Sie eine Kultur der Demokratie

Eines der wichtigsten Elemente bei der Schaffung einer positiven Kirchenkultur ist die Art und Weise, wie Geistliche Autorität ausüben. „In einer Kirche hat ein Pastor viel Macht und die Mitglieder haben wenig Macht“, sagt Scot McKnight, Professor am Northern Seminary in der Nähe von Chicago und Autor von Eine Kirche namens Tov.

Pastoren erhalten ihre Macht nicht nur aufgrund ihrer Position, sondern auch dadurch, wie die Mitglieder sie sehen. Wenn eine Kirche einen Pastor auf ein Podest stellt und sie oder ihn als Star oder integraler Bestandteil des Überlebens der Kirche betrachtet, dann gibt es ein Problem. Gemeinden können Leiter mit unangemessenem Verhalten davonkommen lassen, zum Beispiel weil sie nicht glauben können, dass ihr geliebter Pastor etwas falsch machen würde. Sie können auch Fehlverhalten ablehnen, aus Angst, dass die Kirche auseinanderbricht, wenn der Pastor zurücktreten muss.

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Eine gute Kirchenkultur fördert Ganzheit, Heilung und Gesundheit – oder tov (das hebräische Wort für Güte), erklärt McKnight. Zu den Bausteinen gehören Mitgefühl, Einfühlungsvermögen, Dienst und Liebe sowie Rechenschaftspflicht und gute Richtlinien zur Steuerung des Führungsverhaltens.

„[Victims who come forward] sind dabei [the church] einen Dienst, indem sie den Missbrauch aufdecken und dazu beitragen, dass er anderen nicht widerfährt.“

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht laut McKnight darin, sich mehr auf den Charakter der Leiter zu konzentrieren und nicht so sehr auf die Gemeindegröße. Durch die Betonung des Wachstums „ziehen die Kirchen Menschen an, die Zahlen bringen können, anstatt die Christusähnlichkeit zu messen“, sagt er. „Dies hat Kulturen geschaffen, in denen wir nach dem Falschen suchen, das Falsche messen, und es ist ein endloser Kreislauf von Missbrauch und Macht und Narzissmus, der seinen Weg an die Spitze der Kirchen findet.“

Cathy Driscoll ist Professorin an der Saint Mary’s University in Halifax, deren Forschung spirituelle und religiöse Werte in die ethische Entscheidungsfindung einbezieht. Neben dem Bekenntnis zu Kardinaltugenden wie Gerechtigkeit und Standhaftigkeit sowie einer theologischen Betonung von Glaube, Hoffnung und Nächstenliebe glaubt sie, dass Kirchen einen opferorientierten und trauma-informierten Ansatz zum Umgang mit Missbrauch verfolgen sollten. Dies könnte einer kirchlichen Kultur des „Verleugnens, der Komplizenschaft, der Konformität und des Protektionismus, wenn es um Missbrauch geht“, entgegenwirken und sie verändern, sagt sie.

  1. Bilden Sie Geistliche darin aus, ihre Macht zu verstehen

Driscoll warnt auch davor, Pastoren zu viel Macht einzuräumen. „In vielen Fällen ist es dasselbe“, sagt sie und zitiert angebliches Fehlverhalten von Cavey, Jean Vanier, Brian Houston von Hillsong oder Sakyong Mipham Rinpoche, dem in Halifax ansässigen buddhistischen Führer, der beschuldigt wird, zwei Studenten gegenüber unangemessene sexuelle Avancen gemacht zu haben. „Wenn Menschen Macht haben, können sie andere manipulieren und Dinge vertuschen.“

Schulungen können der Schlüssel dazu sein, Geistlichen dabei zu helfen, ihre Macht zu verstehen – ob sie glauben, sie zu haben oder nicht – und wie wichtig es ist, Grenzen zu respektieren. „Es gibt einen Mangel an Schulungen für Pastoren über Macht und Grenzen“, sagt Jaymie Friesen vom Missbrauchsbekämpfungs- und Präventionsprogramm des MCC in Manitoba und fügt hinzu: „Seminare scheinen darüber nicht zu unterrichten.“ (MCC und andere Konfessionen, einschließlich der Anglikanischen und der Vereinigten Kirche von Kanada, bieten Richtlinien und Ressourcen für Geistliche und Gemeinden.)

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Ein Gefahrenbereich für Friesen ist die Beratung, da sie glaubt, dass Geistliche leicht über ihre Köpfe hinwegkommen können. Sie möchte, dass Pastoren mit der Seelsorge ganz aufhören, bis die Seminare eine bessere Ausbildung bieten. „Therapeuten wird beigebracht, sexuelle Grenzen nicht zu überschreiten“, erklärt Friesen, „aber Pastoren werden darin nicht geschult. Fehlverhalten kann oft schon im Rahmen von Beratungsgesprächen beginnen.“

  1. Gemeindetraining durchführen

Um sicherzustellen, dass Kirchen sichere Orte für alle sind, ist die volle Beteiligung aller in der Kirche erforderlich, sagt Melodie Bissell, Präsidentin von Plan to Protect, das kirchlichen Organisationen hilft, Missbrauch zu verhindern. Sie erklärt, dass dies beinhaltet, zu wissen, wie man „Pflegeverhalten“ erkennt, wenn Geistliche Grenzen überschreiten, und eine Kultur der Transparenz zu etablieren, um Menschen für ihre Handlungen zur Rechenschaft zu ziehen.

Verschiedene Denominationen bieten Ressourcen für Gemeinden an. Eine solche Schulung kann auch dazu beitragen, die Kirchen darauf vorzubereiten, das Opfer zu unterstützen, wenn ein Fall von Missbrauch durch Geistliche auftritt. Zu oft können sich Mitglieder gegen Opfer wenden, die Missbrauch melden. Dies geschah im The Meeting House, als jemand, der sich „Anonymous“ nannte, eine gefälschte Facebook-Seite einrichtete und Videos veröffentlichte, die Hagars Identität enthüllten und sie beschuldigten, alles erfunden zu haben.

Carol Penner, Professorin für Praktische Theologie am Conrad Grebel University College in Waterloo, Ontario, versteht, dass Menschen verärgert sein können, wenn eine Anschuldigung erhoben wird. „Auch die Kirche fühlt sich als Opfer. Sie können anfangen, ihre Bedürfnisse über die Opfer von Missbrauch zu stellen, manchmal sogar das Opfer beschuldigen oder sie ausgrenzen.“ Aber Opfer, die sich melden, „helfen tatsächlich der Kirche“, sagt sie. „Sie tun ihr einen Dienst, indem sie den Missbrauch aufdecken und dazu beitragen, dass andere nicht davon betroffen werden.“

  1. Entwickeln Sie Richtlinien und Richtlinien zu sexuellem Fehlverhalten

Ein angemessenes Verfahren für Opfer, um Missbrauch zu melden, macht es für die Führung schwieriger, Gemeindemitglieder zu ignorieren, die Bedenken äußern. Gut artikulierte Protokolle und Richtlinien helfen den Gemeinden auch, schwierige Entscheidungen darüber zu treffen, wie sie mit einem Pastor umgehen sollen, der des Missbrauchs beschuldigt wird. „Kirchen gehören zu den letzten Orten, an denen es gute Richtlinien zu sexuellem Fehlverhalten gibt – sie dachten nicht, dass sie sie brauchen“, sagt Penner, der dem MCC dabei hilft, seine Richtlinien zu sexuellem Fehlverhalten neu zu schreiben.


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Wenn es zu Missbrauch kommt, „brauchen die Opfer einen sicheren Ort, an dem sie ihre Geschichten erzählen können“, fügt sie hinzu und stellt fest, dass viele Kirchen eine Kultur des Schweigens auferlegen, um zu versuchen, ihren Ruf zu schützen oder ihrem christlichen Zeugnis keinen Schaden zuzufügen. Was es noch schlimmer macht, ist die Verwendung religiöser Sprache wie Sünde, Teufel oder moralisches Versagen als Ursache für den Missbrauch und das Herunterspielen der kriminellen Natur solcher Handlungen. „Sie könnten sagen: ‚Schau dir Paul an, er hat jemanden getötet und ihm wurde vergeben’“, sagt Penner. “Das lässt die Leute nur wieder missbrauchen.”

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Wann immer eine Kirche einen Fall von sexuellem Fehlverhalten von Geistlichen hat, müssen die Leiter erkennen, dass Menschen innerhalb und außerhalb der Kirche beobachten werden, wie sie damit umgehen. Aber indem sie es vertuschen oder es nicht ernst nehmen, sagen die Kirchen den Menschen – darunter vielen, die missbraucht wurden –, dass ihre Erfahrungen keine Rolle spielen.

  1. Beziehen Sie Frauen in Führungspositionen mit ein

Eine andere Möglichkeit, das Problem des Missbrauchs anzugehen, besteht darin, dass die Kirchen mehr weibliche Geistliche und Leiter haben. Nicht nur, weil Opfer sich wohler fühlen, zu einer anderen Frau zu gehen, um Missbrauch aufzudecken, sondern weil „Missbrauchsreaktion und -prävention fast immer von Frauen verfochten werden“, sagt Jaymie Friesen vom MCC. Frauen neigen auch dazu, Beschwerden entgegenzukommen, fügt sie hinzu und weist darauf hin, dass fast alle Frauen „Grenzverletzungen erlebt haben. Sie verstehen es.“

Statistiken zeigen, dass einige Konfessionen noch einen langen Weg vor sich haben, um die Gleichstellung der Geschlechter auf der Kanzel zu erreichen. Auf der einen Seite hatte die anglikanische Kirche von Kanada im Jahr 2016 fast 36 Prozent weibliche Geistliche und die Vereinigte Kirche im Jahr 2018 etwa 41 Prozent. Dann gibt es noch die christlich-reformierte Kirche, in der Frauen im Jahr 2021 weniger als 17 Prozent der aktiven Geistlichen ausmachten. Die katholische Kirche hingegen hat keine vom Vatikan anerkannten Priesterinnen.

Bis die Parität erreicht ist, können Geistliche und Leiter durch die Sprache, die sie in Gottesdiensten verwenden, dafür sorgen, dass sich Kirchen für Frauen sicherer fühlen. „Dazu gehört nicht nur, das Vaterbild für Gott zu verwenden“, erklärt Val Hiebert, der mit Friesen im Missbrauchspräventionsprogramm des MCC zusammenarbeitet. „Es kann Menschen zu dem Schluss führen, dass, wenn Gott männlich ist, dann männlich Gott ist, etwas, das das Patriarchat stärkt und Männern Macht verleiht. Es gibt viele andere Bilder in der Bibel für Gott.“

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John Longhurst ist ein Schriftsteller aus Winnipeg.


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Jocelyn Bell

Herausgeber/Verleger

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