How to eat like a local in Toronto

Dieser Artikel ist Teil eines neuen Reiseführers für Toronto von FT Globetrotter

Wenn mich Leute fragen, was ich in Toronto, der Stadt, in der ich aufgewachsen bin, machen soll, ist meine Antwort immer dieselbe: „Iss!“

Toronto schreit nicht über seine Attraktionen. US-Comedian Steve Martin scherzte: „Toronto ist genau wie New York, aber ohne all das Zeug“. Bei allem Respekt vor unseren amerikanischen Cousins, diejenigen, die nichts an Kanadas größter Stadt lieben können, suchen einfach nicht genau genug.

Dies gilt insbesondere für die Restaurantszene von Toronto. Die Stadt hat sich in den letzten Jahrzehnten zu einem kulinarischen Reiseziel von Weltrang entwickelt, belebt durch ihren Status als eine der multikulturellsten Städte der Welt. (Mehr als die Hälfte der Menschen, die im Großraum Toronto leben, wurden in einem anderen Land geboren.) Aber viele der besten Restaurants sind lokale Hotspots, an denen Sie leicht vorbeigehen können, ohne anzuhalten. Die Tendenz der Stadt, ihr Licht unter den Scheffel zu stellen, stellt Besucher vor eine echte Herausforderung. Es mag ein Klischee sein, aber die Lösung ist ziemlich einfach. Versuchen Sie, wie ein Einheimischer zu essen.

„Zielrestaurants wird es immer geben. Aber die Einwohner von Toronto mögen ihre Nachbarschaften und ihre Restaurants und besonders ihre Nachbarschaftsrestaurants“, sagt Carl Heinrich, Küchenchef/Miteigentümer der Richmond Station, der ersten Station meiner kulinarischen Tour.

In diesem Jahr wird der Guide Michelin mit der Berichterstattung über Toronto beginnen und seine ersten Sterne an kanadische Restaurants vergeben. Es ist ein Zeichen dafür, dass die Gastronomieszene der Stadt auf der internationalen Bühne angekommen ist. Welche Köche die begehrten Preise erhalten, darüber kann nur spekuliert werden. Aber vielen Torontoniern ist das egal. Hier sind fünf Restaurants, die unsere Schlüsselkriterien erfüllen: freundlich, regional und gut.

Bahnhof Richmond (Innenstadt)

1 Richmond Street West, Toronto, ON M5H 3W4

  • Gut für: Ein hervorragendes kulinarisches Erlebnis für Geschäftsreisende, die in der Innenstadt übernachten

  • Nicht so gut für: Der Mittagsservice wurde nach der Lockerung der Covid-Beschränkungen noch nicht wieder aufgenommen, aber überprüfen Sie dies, bevor Sie gehen

  • FYI: Trink kein Trinkgeld. In Toronto wird ein Trinkgeld von 15 bis 20 Prozent erwartet, aber die Richmond Station rechnet den Service im Rahmen eines großzügigeren Angebots für ihre Mitarbeiter in den Aufkleberpreis ein

  • Webseite; Richtungen

Küchenchef Carl Heinrich vor seinem Restaurant Richmond Station in Toronto

Chefkoch Carl Heinrich vor seinem Restaurant in der Innenstadt von Toronto, Richmond Station. . .

Ein Teller Makrele mit eingelegter Zitrone auf einem Tisch in der Richmond Station

. . . wo das küchenübergreifende Menü Makrele mit eingelegter Zitrone enthalten könnte

Die Richmond Station nimmt das Essen ernst und ist bei allem anderen entspannt. Vom entspannten, freundlichen Service bis hin zum minimalistischen Dekor konzentriert sich dieses Lokal in der Innenstadt all Ihre Aufmerksamkeit auf das, was Sie essen. Die Menüs werden alle zwei Wochen überarbeitet, um saisonalen Produkten mit wechselnden kulinarischen Einflüssen angepasst zu werden. Mein Abendessen war mit japanischen Aromen geschmückt – wie Bonito auf einem Confit aus Entenpfannkuchen –, aber die Küche trotzt Kategorien. „Wir haben Köche in unserer Küche aus dem Nahen Osten, aus Südasien, aus Ostasien. Allein durch das Personal in unserer Küche haben wir großen Einfluss aus aller Welt“, sagt Heinrich. „Die Inspiration der kanadischen Küche wird immer ein Schmelztiegel sein, aber für mich beginnt es immer mit den Zutaten.“

Gäste sitzen an zwei Tischreihen in der Richmond Station
Die Richmond Station ist an den meisten Abenden beschäftigt

Um die Hitze der Küche zu spüren, können Sie um einen Platz am Chef’s Table bitten, einer schmalen Theke mit Blick auf die Herde, an der Heinrich gelegentlich vorbeischlendert, um mit den Gästen zu sprechen. Reservieren Sie unbedingt, da das Restaurant selbst an einem Montagabend voll war. Bei meinem Besuch enthielt das Degustationsmenü spektakuläre Bissen wie zarte Makrele und eingelegte Zitrone. Oder wählen Sie à la carte für weitere Optionen, einschließlich des berühmten Burgers. In jedem Fall bietet die Richmond Station überraschende Gerichte, die so durchdacht sind, dass Sie aufhören müssen zu reden, um über die Aromen nachzudenken. Degustationsmenü, C$120; Hauptgericht, ab C$27 (inklusive Service)

DaiLo (Little Italy)

503 College Street, Toronto, AUF M6G 1A5

  • Gut für: Überraschungen. Nichts, was Küchenchef Nick Liu serviert, ist so, wie Sie es erwartet haben

  • Nicht so gut für: Wählerische Esser. Alles kommt mit einer Wendung

  • FYI: Kommen Sie mit Appetit an. Dies ist kein Degustationsmenü, das Sie hungrig macht

  • Webseite; Richtungen

Frittierte Wassermelonen gehören zu den „stolz maximalistischen“ Angeboten bei DaiLo . . .

. . . wo Chefkoch Nik Liu sagt, dass er gerne mit großen Aromen arbeitet

Das DaiLo von Küchenchef Nick Liu serviert stolz maximalistische Speisen. „Wir arbeiten mit großen Aromen“, sagt er. Sein Degustationsmenü nach Wahl des Küchenchefs bietet eine großzügige Abfolge von kräftigen Gerichten, beginnend mit geräucherter Forelle und Pampelmusen-Amuse-Bouche, eingewickelt in einen Betelblatt-Taco, und gipfelt in einem riesigen Brett mit 90 Tage gereiftem Rib-Eye, beträufelt in Schwarz Bohne bagna cauda. Die saftig frittierte Wassermelone und die rauchigen Erbsenknödel zeugen von Lius Kreativität. (Die Gäste können auch à la carte essen.) Aber während das Essen mutig ist, ist die Atmosphäre entspannt, mit angenehmen Chinoiserie-Dekorationen in Blau, Grün und Gold und blaugrünen Lederbänken.

Die Fassade des Restaurants DaiLo und Tische im Freien
DailLo, in Little Italy, hat seinen Namen vom kantonesischen Begriff für „großer Bruder“.

Das unpassend in Little Italy gelegene Restaurant hat seinen Namen von dem kantonesischen Begriff für „großer Bruder“ (oder „Badass“, wie mir gesagt wurde), der in diesem Fall als „Anspielung auf die Art und den Geschmack älterer Kulturen und Generationen“ verwendet wird. Liu hat das Restaurant als chinesische Küche in französischer Tradition beschrieben, inspiriert von den Gerichten, die er als Sohn von Hakka-Einwanderern nach Kanada aß. Auch andere Inspirationen aus der Kindheit schleichen sich auf die Speisekarte, insbesondere der beliebte „Big Mac bao“, eine freche Version des Fast-Food-Burgers, neu interpretiert in einem flauschigen Brötchen mit einer wirklich unheimlichen Reproduktion der „Spezialsauce“. „Ich bin dort aufgewachsen, wo McDonald’s ein Genuss war“, sagt Liu. Degustationsmenü, C$95; Teller, ab 18 C$

Graue Gärten (Kensington Market)

199 Augusta Avenue, Toronto, AUF M5T 2L4

  • Gut für: Der Küche bei der Arbeit zusehen. Viele der Sitzplätze befinden sich entlang der Bar mit Blick auf die offene Küche.

  • Nicht so gut für: Riesiger Appetit. Die Teller sind klein, aber durchdacht, mit erlesenen Zutaten. Sie werden jedoch ein paar brauchen, um sich satt zu fühlen

  • FYI: Es gibt ein nicht so geheimes Sake-Geheimmenü.

  • Webseite; Richtungen

Lammbauch mit Morcheln und Ackerbohnen im Grey Gardens
Lammbauch mit Morcheln und Ackerbohnen im Grey Gardens

Das Betreten von Grey Gardens mit seinen schaumgrünen Wänden und sanfter Beleuchtung fühlt sich an, als würde man in eine stilvolle Meerjungfrauenhöhle eintreten. Die Speisekarte folgt diesem Beispiel mit einem Schwerpunkt auf Fisch und Meeresfrüchten. Es gibt verspielte Akzente von geräuchertem Fish and Chips (eine Schüssel mit cremiger geräucherter Makrele mit durchscheinenden Kartoffelchips zum Dippen – sehr zu empfehlen als Vorspeise) bis hin zu einem Retro-Shrimps-Cocktail, der sich gerne an das klassische Rezept hält.

Eine Schüssel Seitenstreifengarnelen mit Muscheln und Gurke in grünem Tomatenwasser im Restaurant Grey Gardens in Toronto

Zu den weiteren Gerichten im neuesten Projekt von Gastronomin Jen Agg aus Toronto gehören Seitenstreifengarnelen mit Muscheln und Gurken

Tische und Stühle in einer Ecke von Grey Gardens

„Als würde man in eine stilvolle Meerjungfrauenhöhle eintreten“: Grey Gardens

Die neueste Kreation des Powerhouse-Gastronomen aus Toronto, Jen Agg, hat dem Kensington Market-Viertel, das besser für seine ungezwungenen Imbissbuden bekannt ist, einen Hauch von gehobener Küche verliehen. Agg hat mit ihren Memoiren über das Leben in der Gastronomiebranche auch in der kanadischen Literaturwelt Furore gemacht: Ich höre, sie ist eine echte Hündin. Große Gruppen können ein privates Abendessen in einem Speisesaal im Erdgeschoss neben dem Weinkeller buchen, der eine beeindruckende Auswahl für die Gäste im Obergeschoss bietet. Grey Gardens dient gleichzeitig als Weinbar (vielleicht haben Sie eine Auster, während Sie daran nippen?), aber die meisten Leute an einem vollgepackten Abend in der Woche haben es sich gut gehen lassen. Bestellen Sie eine Handvoll kleiner Gerichte, wie zum Beispiel in brauner Butter und Kapern zubereiteter Schwertfisch oder Wolfsbarsch in einer frischen grün-oliven Paste. Teller ab 16 C$

Côte de Boeuf (Trinity-Bellwoods)

130 Ossington Avenue, Toronto, AUF M6J 2Z5

  • Gut für: Wein, wenn Sie es französisch mögen

  • Nicht so gut für: Vegetarier. Es gibt weniger Optionen und viele hängende Fleischstücke

  • FYI: Gruppen von sechs bis acht Personen müssen im Voraus anrufen und das gesamte Restaurant buchen

  • Webseite; Richtungen

Das rustikale Interieur des Restaurants Côte de Boeuf
Côte de Boeuf versprüht französisch-rustikalen Charme

Das Schaufenster der Côte de Boeuf, das mit Fleischplatten an altmodischen Haken aufgehängt ist, zeugt von seiner Doppelidentität als Metzgerei und Restaurant. Das rustikale französische Lokal schlachtet lokales Fleisch vor Ort, stellt seine eigenen Terrinen und Gänseleber her und bezieht Wurstwaren aus der Auvergne in Zentralfrankreich. Diese Köstlichkeiten werden in den diamantverglasten Vitrinen verkauft, die das winzige Interieur säumen, und bilden die Grundlage der Speisekarte von Côte de Boeuf.

Dry-Aged Côte de Boeuf, das Aushängeschild des Restaurants, auf einem Tisch

Dry-Aged Côte de Boeuf, das Aushängeschild des Restaurants . . .

Andere französische Gerichte, die von Côte de Boeuf angeboten werden, darunter Steak Frites, Confit de Canard und Steak Tartare
. . . wird neben französischen Klassikern wie Steak Frites, Confit de Canard und Steak Tartare serviert

Das Restaurant ist kompakt – kaum 20 Sitzplätze säumen die Bar und hohe Tische aus riesigen Fässern. Diese Möbel werden weggefegt und durch einen Metzgertisch für Gruppen von sechs bis acht Personen ersetzt, die ein Festpreismenü mit dem trocken gereiften Côte de Boeuf genießen können, nach dem das Restaurant benannt ist. Für zwanglose Gäste gibt es keine Reservierungen für Mittag- oder Abendessen, also müssen Sie Ihr Risiko eingehen, aber es gibt viele andere Restaurants auf der Ultra-Hipster-Ossington Avenue, falls Sie enttäuscht sein sollten. Wer das Glück hat, einen Tisch zu ergattern, hat die Wahl zwischen französischen Klassikern von Steak Tartare über Steak Frites bis hin zu Confit de Canard. Festpreismenü (Gruppen sechs bis acht; verfügbar ab 1. Oktober), C$ 125 pro Person; Hauptgerichte, ab C$24

Mamakas Taverne (Ossington)

80 Ossington Avenue, Toronto, ON M6J 2Y7

  • Gut für: Eine herzliche „Come as you are“-Atmosphäre

  • Nicht so gut für: Ein romantisches Tête-à-Tête. Das Restaurant ist hell und laut

  • FYI: Im Ernst, bestellen Sie die spanakopita

  • Webseite; Richtungen

Teil des Speisebereichs des Restaurants Mamakas Taverna, neben dem fr
„Ein starker Anwärter auf das beste griechische Lokal der Stadt“: Mamakas Taverna

Es mag auf der gegenüberliegenden Seite von Toronto vom Greektown-Viertel im East End liegen, aber Mamakas Taverna ist ein starker Anwärter auf das beste griechische Restaurant der Stadt. Dieser geschäftige, weiß getünchte Veranstaltungsort wurde vom Gastronomen Thanos Tripi entworfen und ist einfach mit meerblauen Akzenten dekoriert und verfügt über eine ausgelassene offene Küche. Die Küche ist ebenso unkompliziert und konzentriert sich auf eine kompromisslose, traditionelle Wiedergabe der ägäischen Küche mit hochwertigen Zutaten. Die Gäste können zwischen den großzügigen Sharing-Tellern wählen, von cremigen kopanisti Dip (geröstete rote Paprika und Käse) bis zum weichen, goldenen spanakopita. Darauf folgen Platten mit Fleisch und Meeresfrüchten, darunter Lamm, Tintenfisch und Wolfsbarsch. Es gibt keine Überraschungen und muss es auch nicht geben, da jedes Gericht eine erstklassige Version eines bekannten Favoriten liefert.

Einer von Mamakas' Köchen hält eine Spanakopita auf einem Teller

Einer der Köche von Mamakas hält eine Spanakopita in der Hand, die der Autor zum Probieren empfiehlt

Bio-Lammkoteletts mit Bulgur und Tzatziki bei Mamakas

Bio-Lammkoteletts mit Bulgur und Tzatziki bei Mamakas

Die Getränkekarte bietet eine große Auswahl an griechischen Weinen. Ich riskierte die Retsina und war begeistert von dem nach Pinien duftenden Weißwein, der in einer kleinen bauchigen Flasche serviert wurde. Außerdem gibt es die Option von Ouzo, wenn Sie sich trauen. Der Name leitet sich von einem griechischen Ausdruck ab, der ungefähr „Muttersöhnchen“ bedeutet, und das Restaurant hat jetzt Geschwister, darunter eine Version zum Mitnehmen um die Ecke in der Queen Street West. Hauptgerichte ab 27 $

Haben Sie ein Lieblingsrestaurant in der Nachbarschaft von Toronto? Sagen Sie es uns in den Kommentaren unten

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Toronto mit der FT

FT Globetrotter, unsere Insider-Reiseführer für einige der großartigsten Städte der Welt, bringt diese Woche einen neuen Reiseführer für Toronto heraus. Folgen Sie uns, wenn wir jeden Tag einen neuen Artikel veröffentlichen, mit Expertentipps zum Essen und Trinken, Erkunden und Genießen der riesigen Grünflächen der Stadt. Hier ist, was kommt:

  • Montag: Wie man in Toronto wie ein Einheimischer isst

  • Dienstag: Ein architektonischer Stadtführer

  • Mittwoch: Lieblingsrestaurants von Küchenchef Aktar Islam in Toronto

  • Donnerstag: Ein Leitfaden zu Torontos kolossaler Craft Beer-Szene

  • Freitag: FT-Leser über die schönsten Grünflächen der Stadt

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