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How to Get Started as an Academic Program Reviewer

„Akademische Programmüberprüfungen“ sind zu einer bewährten Standardpraxis in der Welt der Rechenschaftslegung in der Hochschulbildung geworden. Etwa alle fünf Jahre zieht eine Abteilung externe Professoren hinzu, um zu überprüfen, wie gut – oder wie schlecht – ein Programm funktioniert. Bei einem effektiven Jahreszins kann einiges auf dem Spiel stehen. Gute Bewertungen für eine Abteilung können die Brieftasche der Institution öffnen, während schlechte verwendet werden können, um Budgetkürzungen oder Führungswechsel zu rechtfertigen. Daher ist es sinnvoll, dass die Professoren, die diese Überprüfungen durchführen, erfahren, objektiv, auf disziplinäre Trends eingestellt und zwischenmenschlich versiert sind (um mit zersplitterten Abteilungen umzugehen).

Wir sind seit vielen Jahren auf die Tätigkeit als Gutachter für akademische Programme spezialisiert. Gemeinsam nähern wir uns dem Abschluss von 90 APRs. Natürlich macht uns die Arbeit Spaß, aber wir finden, dass es auch eine wertvolle Möglichkeit ist, unseren Disziplinen etwas zurückzugeben.

Programmrezensionen sind eine Möglichkeit für Abteilungen, miteinander zu kommunizieren: Als Rezensent bieten Sie Ihre disziplinäre Expertise an und teilen mit Ihren Gastgebern, was an Ihrer Heimatinstitution passiert, aber Sie lernen auch von ihren Traditionen. Abgesehen von der Vergütung, die Sie für APRs verdienen (mehr dazu gleich) und dem Wissen, das Sie aufbauen, gibt es noch andere Vorteile. Manchmal hören Sie von innovativen Ideen, die Sie stehlen und in Ihre Abteilung zu Hause bringen können. Auch wenn die Überprüfung stressig ist – die Abteilung ist in Aufruhr und die Fakultätsmitglieder zeigen ihre schlimmsten Seiten – können Sie mit mehr Wertschätzung für Ihre eigenen Kollegen in Ihre eigene Abteilung zurückkehren.

Im Laufe der Jahre haben wir viele Fragen von Kollegen – insbesondere von denen, die neu in der Programmüberprüfung sind – darüber gehört, wie diese Art von Service am besten effizient und professionell durchgeführt werden kann. Wir haben eine Reihe von Tipps für Fakultätsmitglieder zusammengestellt, die in das APR-Beratungsleben einsteigen möchten. Es ist ein großes Thema, also planen wir mehrere Kolumnen. In diesem ersten Teil konzentrieren wir uns auf die Vorbereitungsarbeiten, die Sie erledigen müssen, bevor Sie eine Abteilung für die eigentliche Überprüfung besuchen.

So fangen Sie als Programmprüfer an. Verbreiten Sie die Nachricht, dass Sie offen für APR-Geschäfte sind. Oft resultieren diese Einladungen aus Ihren beruflichen Netzwerken: Professoren, die Sie aus der Praxis kennen, erwähnen, dass ihr Fachbereich auf der Suche nach einem externen Programmgutachter ist. Einige Disziplinen bieten jedoch eine zentrale Clearingstelle mit Namen von Akademikern an, die diese Art der Beratung durchführen, wobei in der Regel besondere Qualifikationen hervorgehoben werden, die einen Wettbewerbsvorteil bieten könnten. Wenn Ihr Fachgebiet über eine solche Clearingstelle verfügt, reichen Sie Ihre Fachgebiete (z. B. Curriculum, Einstellung, Studienberatung) und eine aktuelle Version Ihres Lebenslaufs ein.

Bereiten Sie eine Kurzfassung Ihres Lebenslaufs für die Programmüberprüfung vor. Wenn Sie mehr Erfahrung bei APR haben, erhalten Sie möglicherweise direkte Einladungen von Abteilungen, um ihr Programm zu überprüfen. In der Regel findet jedoch, wie bei den meisten akademischen Arbeiten, ein kompetitiver Prozess statt. Die Institution, die nach Gutachtern sucht, wird Sie möglicherweise bitten, Ihren vollständigen Lebenslauf oder eine Kurzfassung einzureichen, die Ihre Kompetenz als externer Gutachter hervorhebt.

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Bauen Sie die Kurzversion um Aspekte Ihres Hintergrunds auf, die Ihr Wissen über nationale Best Practices in der Hochschulbildung zeigen. Wenn Sie APRs gemacht haben, machen Sie das in Ihrem Lebenslauf deutlich. Sie könnten zum Beispiel Ihr Wissen über Bachelor-Lehrpläne in Ihrem Fachgebiet, Ihre Erfahrung mit Fragen der akademischen Bewertung oder die Einführung von Aktivitäten zum kritischen Denken in Abschlusskursen anpreisen.

Was ist mit dem Geld? Ein Großteil der Dienstarbeit, die von Fakultätsmitgliedern für ihre Abteilung, Institution oder ihr Fachgebiet erwartet wird, ist mit keiner zusätzlichen Vergütung verbunden. APR-Arbeit ist eine Ausnahme – obwohl sie angesichts des Zeitaufwands nicht besonders gut bezahlt wird. Also wie viel zahlt es? Das ist keine einfache Frage zu beantworten.

APR wird eher als Beratungsdienst angesehen. Normalerweise wird es nur gezahlt, wenn Sie von außerhalb der Institution eingestellt werden; Es wird als unbezahlte Dienstleistung behandelt, wenn Sie zum Review einer anderen Abteilung auf Ihrem eigenen Campus ernannt werden.

Die Bezahlung für externe Gutachter kann zwischen 500 und 2.000 US-Dollar liegen (oft von einem Büro bezahlt, das die Campus-Rechenschaftspflicht überwacht). Eine typische zweitägige Programmüberprüfung stellt wahrscheinlich 20 bis 24 Stunden Arbeit vor Ort dar – einschließlich Besprechungen, anfänglicher Ausarbeitung von Abschnitten Ihres Berichts (der Großteil wird geschrieben, wenn Sie nach Hause zurückkehren) und Geschäftsessen, bei denen Sie weiterhin Daten sammeln . Abhängig von Ihrer Spitzfindigkeit könnten Ihnen vielleicht 30 Stunden Arbeit bevorstehen. Wenn Sie also 500 US-Dollar für einen 30-Stunden-Auftritt erhalten, verdienen Sie weniger als 20 US-Dollar pro Stunde.

Die eigentliche Arbeit beginnt, sobald Sie zu einem effektiven Jahreszins eingeladen wurden:

Klären Sie den Umfang der Verantwortlichkeiten. Einige Institutionen stellen nur einen externen Gutachter ein, andere stellen zwei ein und wieder andere bilden Teams mit externen und internen Mitgliedern. Wenn das Programmüberprüfungsteam aus beiden Arten von Mitgliedern besteht, wird normalerweise davon ausgegangen, dass der externe Berater die Hauptrolle spielt und der Hauptverfasser des Berichts ist. Einige weisen die Führungsrolle jedoch einem internen Gutachter zu, um eine kontrolliertere Nachverfolgung zu ermöglichen.

Finden Sie im Vorfeld heraus, was die Erwartungen an die Führung des Teams sein könnten. Wenn Sie Teil eines Teams sind, treffen Sie sich vor Ihrem Campusbesuch aus der Ferne mit den anderen Mitgliedern, um eine positive Arbeitschemie herzustellen.

Fordern Sie vor Ihrem Besuch ein Exemplar des Selbststudiums der Abteilung an. Institutionen verlangen oft von den Abteilungen, dass sie ihre eigene Analyse darüber durchführen, wie sie ihrer Meinung nach abschneiden, und diese dann mit dem APR-Team teilen. Das Selbststudium beantwortet Fragen wie: Passt die Mission des Programms zu der der Institution? Was sind die Einschreibungs- und Budgettrends der Abteilung, der interne Druck, die Bewertungsergebnisse und die Beziehungen zu den Campus-Administratoren?

Als Programmprüfer sollten Sie an dieser Stelle zwei Dinge tun:

  • Fordern Sie ein Exemplar des Selbststudiums mindestens zwei Wochen vor Ihrem Campusbesuch an.
  • Fragen Sie, wie es zum Selbststudium kam. Ein solides Selbststudium kann einer Abteilung tatsächlich dabei helfen, ihre Fakultätsmitglieder für ihre gemeinsame Mission zu vereinen und neue Energie zu tanken. In weniger funktionalen Fakultäten kann das Selbststudium einem unglücklichen Fakultätsmitglied (leider oft einem unbefristeten Assistenzprofessor) zugewiesen werden, und der Campusbesuch kann zeigen, dass die verbleibenden Fakultätsmitglieder keine Ahnung von den Schlussfolgerungen haben.
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Ein gutes Selbststudium kann dem Programmgutachter helfen, schnell zu verstehen, wie sich der Fachbereich sieht. Und wenn Sie die Schlussfolgerungen während Ihres Campusbesuchs bestätigen, können Sie einige der Analysen der Abteilung problemlos in Ihren eigenen formellen Bericht umwandeln.

Finden Sie das bevorzugte Format für den Bericht heraus. Einige Institutionen haben eine Standardvorlage für den effektiven Jahreszins, die ihre besonderen Anforderungen an die Rechenschaftspflicht widerspiegelt; andere nicht, also ist es völlig offen, wie Sie Ihren Bericht ausführen. Versuchen Sie, ein Gefühl für Länge und Format zu bekommen. Einer von uns hat im vergangenen Frühjahr eine Rezension geschrieben, die auf ein paar Seiten mit einfachem Zeilenabstand beschränkt war, aber unser Durchschnitt liegt eher bei 10 bis 15 Seiten. Einer von uns schrieb einen wesentlich längeren Bericht für eine Abteilung, die vor großen Herausforderungen stand.

Eine vernünftige Organisation für diese Berichte ist die standardmäßige SWOT-Analyse – für Stärken, Schwächen, Chancen und Risiken. Dieser Organisationsstil erfasst normalerweise die wichtigsten Informationen für die Bedürfnisse der Abteilung.

Untersuchen Sie die Webseite der Abteilung. Selbst eine schlecht gestaltete Website kann Ihnen etwas über das Programm verraten. Beachten Sie beim Klicken jedoch diese Fragen:

  • Unterstützen die Informationen die Fakten und das Gefühl des Programms, wie es im Selbststudium präsentiert wird?
  • Wie stimmen die Programmziele mit der institutionellen Mission überein?
  • Können Sie auf der Website leicht navigieren, um die gewünschten Informationen zu finden? Tu so, als wärst du Student: Wie studentenfreundlich ist es? Zeigen tote Links und veraltete Informationen eine Unaufmerksamkeit gegenüber wichtigen Kommunikationsbedürfnissen?

Um Ihnen zu helfen, während Ihres Campusbesuchs bessere Fragen zu stellen, nutzen Sie die Website der Fakultät, um sich mit ihren Fakultätsmitgliedern und ihren möglichen Programmbeiträgen vertraut zu machen.

Denken Sie daran: Covid-19 hat Bewertungen in ein Remote-Format verschoben – was für einige Institutionen der Fall sein kann, um die Reisekosten der Gutachter zu senken.

Beteiligen Sie sich an der Gestaltung des Vorstellungsgesprächsplans. Unabhängig davon, ob Sie die Abteilung persönlich oder online besuchen, sollten Sie Zugang zu allen Fakultätsmitgliedern haben, entweder einzeln oder in klar definierten Gruppen (nach Unterdisziplin, nach akademischer Generation). In der Regel sorgen Programme auch dafür, dass Sie relevante Oberherren interviewen – Dekane, Provosts und sogar Präsidenten, wenn der APR ein hoch geschätzter Prozess auf diesem bestimmten Campus ist.

Programme werden oft studentische Freiwillige (sowohl Doktoranden als auch Studenten) bitten, sich mit Ihnen zu treffen. Beachten Sie jedoch, dass die Freiwilligen in der Regel erstklassige, zufriedene Leistungsträger sind, sodass Sie möglicherweise einen wichtigen Kontext zum Abteilungsklima verpassen. So bekommen Sie zum Beispiel vielleicht eine gute Vorstellung davon, wie der Fachbereich zukünftige Doktoranden ausbildet, aber nicht, wie gut die Programmabsolventen auf dem Arbeitsmarkt abschneiden.

Um sich ein umfassenderes Bild von der Abteilung zu machen, hier ist, wen Sie sonst noch interviewen sollten:

  • Vertreter verwandter Abteilungen mit Einblick in den Ruf des Programms auf dem Campus.
  • Bibliothekare, die bestätigen können, dass die Kurse und Aufgaben der Abteilung streng sind oder umgekehrt, dass die Abteilung akademisch nicht engagiert erscheint.
  • Personal für die administrative Unterstützung. Sie wissen, wo die Leichen liegen.
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Entschädigung aushandeln. Die meisten akademischen Programme haben keine riesige Bankroll, um externe APR-Berater zu kompensieren. Möglicherweise scheuen Sie sich, die Gebühr zu erheben, da sie nach den Maßstäben von Unternehmensberatern peinlich niedrig sein kann. Sie wollen hier nicht reich werden, aber Sie wollen auch nicht ausgenutzt werden. Fragen Sie einfach „Welche Art von Vergütung oder Honorar hatten Sie im Sinn?“

Betrachten Sie den Vorschlag der Abteilung als Ausgangspunkt. Wenn Ihnen das Honorar für den erforderlichen Zeitaufwand – Vorbereitung, Campusbesuch, Verfassen von Berichten, Nachbereitung von Fragen – zu niedrig erscheint, können Sie das Beratungsangebot unter Vorbehalt annehmen, aber verlangen, dass das Programm prüft, ob die Zahlung im Hinblick auf die Qualität nach oben verhandelt werden kann der Arbeit, die Sie erbringen möchten. Begründen Sie Ihren Wunsch nach einem höheren Honorar mit dem Versprechen eines schnellen und umfassenden Gutachtens. Idealerweise reichen Sie Ihren fertigen Bericht innerhalb von zwei Wochen nach dem Campusbesuch ein.

Verstehen Sie die steuerlichen Auswirkungen. Möglicherweise wird Ihnen eine Pauschalgebühr angeboten, die Ihre Arbeit sowie Reise- und Verpflegungskosten abdeckt. Diese Regelung stellt eine steuerliche Herausforderung dar, da Sie auf die Gebühr, nicht aber auf die Ausgaben besteuert werden sollten. Fordern Sie entweder zwei Schecks an – einen für die steuerpflichtige Gebühr und den anderen für die unversteuerten Ausgaben – oder seien Sie bereit, die Nichtzahlung von Steuern auf einen Teil der Zahlung zu rechtfertigen, wenn Sie geprüft werden.

Formulieren Sie Ihre persönlichen und logistischen Bedürfnisse. Beratungstage können lang und anstrengend sein. Die Abteilung kennt Ihre Bedürfnisse nur, wenn Sie sie teilen:

  • Die meisten Gastgeber stellen Mahlzeiten, Wasser und Snacks zur Verfügung. Wenn Sie jedoch bestimmte Ernährungsgewohnheiten oder Allergien haben, benachrichtigen Sie die APR-Organisatoren im Voraus.
  • Finden Sie heraus, wo Sie übernachten werden. Berater können in gut ausgestatteten Hotelzimmern oder minimal eingerichteten Schlafsälen landen (einer von uns wohnte einmal in einem aus besseren Zeiten gesehenen Zimmer ganz oben in einem heruntergekommenen viktorianischen Herrenhaus, in dem sich die Zulassungsstelle befand). Es ist hilfreich, dies im Voraus zu wissen, damit Sie angemessen packen und den WLAN-Zugang sicherstellen können.
  • Wenn Reisen für Sie besondere Probleme bereiten, bitten Sie darum, ein virtueller Gutachter zu sein, der der Gastinstitution erhebliches Geld sparen kann, auf Kosten eines vollständigeren Bildes, das sich aus einem Campusbesuch ergeben würde.
  • Prüfen Sie, ob die Gastabteilung das Ticket kauft – die meisten ziehen es vor. Das bedeutet, dass Sie nach Abschluss des Vorgangs eine Quittung weniger nachverfolgen müssen, und Sie könnten Kosten sparen, wenn die Abteilung Ihren Besuch oder den effektiven Jahreszins vollständig absagt.

In unserer nächsten Ausgabe betrachten wir Strategien zum Sammeln der zuverlässigsten und gültigsten Informationen während Ihres Campusbesuchs.

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