How to Protect Against Monkeypox as School Starts

Während Kinder im ganzen Land zum dritten Mal seit Beginn der Covid-19-Pandemie wieder zur Schule gehen, breitet sich jetzt eine andere Infektionskrankheit weltweit aus: Affenpocken. Fast jeder einzelne Bundesstaat und jedes Territorium in den Vereinigten Staaten hat Fälle von Affenpocken gemeldet, mit landesweit mehr als 11.000 bestätigten Fällen. Und die Nachricht von einer Tagespflegekraft in Illinois, die Anfang dieses Monats positiv getestet wurde, veranlasste einige Spezialisten für Infektionskrankheiten, zu warnen, dass ein Ausbreitungspotenzial in Gruppenumgebungen wie Schulen und Kindertagesstätten besteht.

Aber mehr als 98 Prozent der mit Affenpocken Infizierten sind erwachsene Männer, die sich das Virus durch intimen Kontakt mit anderen Männern zugezogen haben – und bisher wurden in den USA weniger als ein Dutzend pädiatrischer Fälle registriert

Affenpocken verbreiten sich nicht so leicht wie Covid-19 oder häufige Kinderkrankheiten, sagte Dr. Ibukun Kalu, Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten an der Duke University School of Medicine. Es erfordert normalerweise direkten Kontakt mit dem Ausschlag einer infizierten Person. Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention können sich Affenpocken auch durch Berühren von Gegenständen, Stoffen und Oberflächen ausbreiten, die von jemandem mit Affenpocken verwendet und nicht gereinigt wurden, oder durch Atemtröpfchen, die von einer infizierten Person während eines engen Gesichtskontakts ausgestoßen werden -Gesichtskontakt.

Neue Daten deuten jedoch darauf hin, dass indirekter Kontakt und Umweltverschmutzung keine Hauptübertragungsquelle sind. Wenn jemand mit Affenpocken in gemeinsam genutzte Räume wie Büros oder Schulen kommt, haben Wissenschaftler herausgefunden, dass er nicht genug lebende Viren hinterlässt, die sich replizieren und andere infizieren können.

Darüber hinaus gibt es einen Impfstoff und eine Behandlung für Affenpocken. Der Impfstoff ist nicht öffentlich erhältlich, aber eine Notfallgenehmigung ermöglicht es Kindern unter 18 Jahren, den Impfstoff zu erhalten, wenn sie exponiert waren oder ein hohes Risiko haben, Affenpocken zu bekommen.

Eltern, die sich wegen des Virus Sorgen machen, sind möglicherweise auch erleichtert zu wissen, dass viele Vorsichtsmaßnahmen und Verhaltensweisen bei Pandemien zum Schutz von Kindern vor Affenpocken umfunktioniert werden können: Tragen von Masken in überfüllten Innenräumen, Vermeiden des Teilens von Gegenständen für den persönlichen Gebrauch, häufigeres Händewaschen und Isolieren bei nach Hause, wenn Sie krank sind.

Es ist wichtig, auf neue Hautausschläge und andere Symptome zu achten, sagte Dr. Kalu. „Lassen Sie Ihr Kind von einem Arzt untersuchen, wenn sich der Ausschlag ausbreitet oder etwas ist, das Sie bei Ihrem Kind noch nie gesehen haben.“

Ein Affenpockenausschlag beginnt mit roten Läsionen, die sich erheben und mit Eiter füllen können. Es kann überall am Körper auftreten, einschließlich Gesicht, Händen, Füßen und Genitalien, und ähnelt manchmal Windpocken (die durch ein nicht verwandtes Virus verursacht werden) oder der Hand-Fuß-Mund-Krankheit, einem häufigen Hautausschlag im Kindesalter, der dazu neigt, während des Rückens zu zirkulieren. zur Schulzeit.

Affenpocken-Fälle bei Erwachsenen können auch wie Akne oder sexuell übertragbare Krankheiten wie Herpes oder Syphilis aussehen, insbesondere wenn der Ausschlag auf nur wenige Pusteln beschränkt ist.

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Andere Symptome von Affenpocken sind Fieber, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen, geschwollene Lymphknoten und rektale Schmerzen oder Blutungen. Die Symptome können bis zu drei Wochen nach einer Exposition auftreten und zwei bis vier Wochen anhalten.

Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass sich Affenpocken in Schulen und Kindertagesstätten weit verbreiten, sollten Eltern damit rechnen, von weiteren Fällen zu hören, die auf diese und andere Einrichtungen übergreifen, wenn sich die Krankheit weiter ausbreitet.

„Es wird auf jeden Fall Fälle geben, die bei Frauen, Kindern und Schwangeren auftreten“, sagte Dr. Jay Varma, Arzt und Epidemiologe, der sich auf Infektionskrankheiten an der Weill Cornell Medical School in New York City spezialisiert hat.

Im Moment ist es jedoch wahrscheinlicher, dass Kinder Affenpocken von Menschen bekommen, mit denen sie zu Hause in Kontakt kommen, als in der Schule, sagte Dr. Varma. Dennoch könnte ein Kind, das mit jemandem zusammenlebt, der an Affenpocken erkrankt ist, das Virus möglicherweise in seine Kindertagesstätte oder Schule bringen.

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Je nach Alter unterscheiden sich auch die Aktivitäten, die Kinder gefährden können, und die Anzeichen einer Infektion, auf die Eltern achten sollten. Hier ist, was Sie wissen sollten.

Alter: 0 bis 4

Da sich Affenpocken hauptsächlich durch längeren engen Kontakt ausbreiten, könnten Babys und Kleinkinder Affenpocken theoretisch durch kranke Bezugspersonen bekommen – wenn sie Kinder umarmen oder küssen, schmutzige Windeln mit einem exponierten Ausschlag an den Händen wechseln – oder durch kontaminiertes Spielzeug, gemeinsam genutzte Utensilien und Betten. Die meisten Kindertagesstätten haben jedoch bereits Richtlinien zur Desinfektion von Spielzeug und Oberflächen sowie zur Vermeidung gemeinsamer Betten, Bettwäsche oder Kleidung. Nachdem die Tagespflegekraft in Illinois positiv auf Affenpocken getestet wurde, wurden keine Fälle bei Kindern oder anderen Mitarbeitern gefunden. Allen wurde der Impfstoff angeboten.

„Ich denke, es ist wichtig zu wissen, dass Affenpocken bei Kindern, insbesondere bei kleinen Kindern, außerordentlich selten sind“, sagte Dr. Kristina Bryant, Spezialistin für pädiatrische Infektionskrankheiten am Norton Children’s Hospital in Louisville, Kentucky und Mitglied der American Academy of Pädiatrischer Ausschuss für Infektionskrankheiten.

Allerdings sollten Eltern jeden neuen Hautausschlag ernst nehmen, insbesondere wenn er länger als ein paar Tage anhält oder von Fieber begleitet wird, sagte Dr. Bryant. Obwohl Experten sagen, dass es weitaus wahrscheinlicher ist, dass es das Ergebnis einer häufigen Kinderkrankheit wie der Hand-Fuß-Mund-Krankheit ist, können Affenpocken bei Kindern unter 8 Jahren sowie bei solchen, die immungeschwächt sind oder es haben, schwerwiegender sein bestimmte Hauterkrankungen wie Ekzeme.

Vertrauen Sie auf Ihren „Spitzensinn“, sagte Dr. Joshua Schaffzin, Direktor für Infektionsprävention und -kontrolle am Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, und wenden Sie sich an den Kinderarzt Ihres Kindes, wenn Sie sich Sorgen machen. Sie können möglicherweise feststellen, was hinter dem Ausschlag Ihres Kindes steckt, indem sie sich einfach ein Foto ansehen oder ein Telefongespräch vereinbaren.

Eltern sollten Kinder zu Hause behalten, wenn sie irgendeine Art von Hautausschlag haben. „Ein Kind mit Fieber und Hautausschlag sollte nicht in die Kindertagesstätte gehen“, sagte Dr. Schaffzin.

Wenn es eine Exposition gibt, sollte das Tagespflegepersonal Ihres Kindes damit umgehen, ähnlich wie mit anderen Viren, wie Norovirus, die sich über Oberflächen und persönlichen Kontakt verbreiten, sagte Dr. Schaffzin. Dies erfordert eine gründliche Reinigung und die Sicherstellung, dass alle Mitarbeiter oder Kinder mit Symptomen zu Hause bleiben, bis sie nicht mehr ansteckend sind, während andere sorgfältig auf Symptome überwacht werden.

Alter: 4 bis 10

Wie bei der Tagespflege ist es wichtig, Kinder mit Hautausschlag und Fieber zu Hause zu behalten und sie zu ermutigen, sich häufig die Hände zu waschen. „Ich denke, die Protokolle, die die Schulen eingeführt haben, sind seit Covid nur besser geworden“, sagte Dr. Bryant. „Das ist die gute Nachricht.“

Kinder in dieser Altersgruppe haben auch ein ziemlich gutes Verständnis für Konzepte wie das Behalten ihrer Hände und ihres Körpers für sich selbst und das Nichtteilen persönlicher Gegenstände – Strategien, die dazu beitragen können, die Ausbreitung häufigerer Probleme beim Schulanfang wie Kopfläuse zu verhindern sowie seltene Fälle von Affenpocken, sagte Dr. Bryant.

Laut Dr. Bryant wird es auch für Eltern und Erwachsene zu Hause wichtig sein, sich ihrer eigenen Gesundheit bewusst zu sein und offen und altersgerecht mit ihren Kindern über die Krankheit zu sprechen. Wenn sich jemand mit Affenpocken infiziert, sollte er sich so weit wie möglich in einem Raum abseits von anderen isolieren, eine gut sitzende medizinische Maske tragen und seinen Ausschlag mit langen Ärmeln, Hosen oder Handschuhen bedecken.

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„Die Fälle bei Kindern wurden mit einer Haushaltsübertragung in Verbindung gebracht“, sagte Dr. Bryant. „Der beste Weg, Ihre Kinder vor Affenpocken zu schützen, besteht also darin, dass sich die Eltern selbst schützen.“

Ältere Kinder, die an Sportarten mit engem Kontakt wie Wrestling oder Aktivitäten teilnehmen, bei denen Kostüme oder Uniformen geteilt werden, können im Vergleich zu ihren Altersgenossen einem höheren Risiko für Affenpocken ausgesetzt sein. Das heißt aber nicht, dass Studierende diese Aktivitäten einstellen sollten. Solange Schulverwaltungen und Eltern wissen, welche Aktivitäten und Bereiche ein Potenzial für die Übertragung von Viren haben, und dies den Schülern klar kommunizieren, kann das Affenpockenrisiko eingedämmt werden.

„Athleten werden bereits ermutigt, ihre persönliche Hygiene aufrechtzuerhalten und ihre Haut auf andere Infektionen wie Staphylokokken zu untersuchen“, sagte Dr. Kalu. „Ich mache mir keine Sorgen, dass Sport zu vielen neuen Ausbrüchen von Affenpocken in Schulen führen wird.“

Viele Schulen verwenden Desinfektionsmittel, um häufig berührte Oberflächen wie Trainingsgeräte zu reinigen, Uniformen in schmutzige oder saubere Stapel zu trennen und potenzielle Kontaminationen mit Handschuhen zu handhaben, was alles dazu beitragen kann, die Virusübertragung zu reduzieren, sagte Dr. Kalu.

Eltern können auch beginnen, Sexgespräche mit Kindern in diesem Alter oder früher zu führen. Für diejenigen, die Gespräche über Sex führen, sollten Sie Affenpocken vielleicht proaktiv ansprechen, da sie sich derzeit hauptsächlich durch intimen Kontakt ausbreiten. Enger Körperkontakt beim Oral-, Anal- oder Vaginalverkehr sowie beim Küssen oder Kuscheln kann das Virus verbreiten.

Sie können fragen, ob Ihr Teenager von Affenpocken gehört hat und was er weiß. Stellen Sie sicher, dass sie verstehen, auf welche Symptome sie achten müssen und wie sie Safer Sex betreiben können. (Während Kondome die Übertragung von Affenpocken verringern können, ist es unwahrscheinlich, dass sie das Risiko vollständig beseitigen. Die Centers for Disease Control and Prevention haben einige Leitlinien zum sicheren Sex bei Affenpocken herausgegeben, obwohl sie nicht spezifisch für junge Erwachsene sind.)

Eine Handvoll Colleges und Universitäten haben kürzlich Fälle von Affenpocken gemeldet und öffentliche Gesundheitskampagnen rund um die Krankheit gestartet, da Studenten und Fakultäten im Herbst auf den Campus zurückkehren. Obwohl das Risiko einer Übertragung von Affenpocken in Klassenzimmern immer noch relativ gering ist, sind College-Studenten eher sexuell aktiv oder kommen in Schlafsälen und auf Partys in engen Kontakt mit anderen, sodass ihr Risiko dem anderer Erwachsener ähnlicher ist, sagte Dr. Sagte Kala.

Schüler, die über 18 Jahre alt sind, haben möglicherweise Anspruch auf den Affenpocken-Impfstoff, bevor sie zur Schule gehen – wenn sie die Kriterien ihres Bundesstaates erfüllen, z. B. wenn sie in den letzten zwei Wochen mehrere Sexualpartner hatten oder wenn sie Männer sind, die Sex mit Männern haben.

Wenn Schüler einen verdächtigen Hautausschlag entwickeln, können sie möglicherweise auf Affenpockentests in ihrem Schülergesundheitszentrum zugreifen. Besorgte Eltern können auch mit Campusbeamten über medizinische oder emotionale Unterstützung sprechen, die Schülern zur Verfügung steht, und herausfinden, ob es ein Isolationsprotokoll für diejenigen gibt, die positiv getestet wurden.

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