How to travel with your children without losing your mind

Auf dem Weg zu den Malediven diesen Sommer durch Doha kippte unser siebenjähriger Sohn versehentlich seinen einjährigen Bruder aus dem Buggy auf den Boden. Beide brachen in Tränen aus, was einen Mann in der Schlange hinter mir dazu veranlasste, zu murmeln: „Frohe Feiertage, huh?“

Wenn die Definition eines idealen Urlaubs Entspannung, Revitalisierung, Reset ist, dann kann „Familienurlaub“ – insbesondere wenn kleine Kinder in die Gleichung einfließen – wie ein Widerspruch in sich wirken. Mit entmutigender Genauigkeit fängt ein Freund das ganze Durcheinander der Überführung von Kleinkindern und Babys ins Ausland ein, wo frühe Starts und Wutanfälle, Windeln und Mittagsschlaf (wenn auch bei besserem Wetter) als bloße „Routine auf Tour“ weitergehen.

Die Autorin und ihr Sohn bei Soneva Kiri

Die Autorin und ihr Sohn bei Soneva Kiri © Benjamin Caron

Eltern von Teenagern berichten, dass es einfacher wird, wenn Kinder die Ära der Snack-bedingten Kernschmelze verlassen, obwohl Urlaub mit Teenagern seine eigenen einzigartigen Herausforderungen darstellt (tauschen Sie „Snacks“ gegen „WiFi“). Was nicht heißt, dass das Reisen mit Kindern nicht lohnend ist oder sogar Spaß macht; nur dass die magischen Zutaten für einen gelungenen Trip en famille oft schwer vorhersehbar sind.

Was sind Ihre schönsten Erlebnisse beim Reisen mit Kindern – gut, schlecht oder aufregend?

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Familienreisen können sich mehr nach Anstrengung als nach Vergnügen anfühlen, besonders wenn ein Hotel sich mit seiner Brillanz für Kinder verkauft hat, aber nichts dafür getan hat, den eigentlichen Ablauf eines Familienurlaubs zu erleichtern: Babysitter, obere Etagenbarrieren, um zu verhindern, dass Kinder zu Boden stürzen 2 Uhr morgens, Verdunklungsvorhänge, Kindermenüs, verfügbare Essenszeiten („die Küche ist bis 19:30 Uhr geschlossen“ ist ein Ausdruck, der Angst macht) oder Familienpools. Als ich diesen Sommer von der Schweiz nach London reiste, unterbrachen mein Mann und ich die Fahrt in einem Hotel in Troyes. Nachdem unser Siebenjähriger fünf Stunden lang in einem heißen Auto gefangen war, sprang er in den Pool und begann ein „Vortäuschungsspiel“, bei dem die Faust seines kleinen Bruders übernatürliche Kräfte enthielt, die ausreichten, um ihn inmitten vieler Spritzer über den Pool fliegen zu lassen und Lärm. Innerhalb weniger Minuten hatten alle sechs Paare, die zuvor in der Nachmittagshitze geschlafen hatten, das Gebiet verlassen. „Oh Gott“, flüsterte ich meinem Mann zu. “War das Familie.”

Unser Ziel auf den Malediven, Soneva Jani, ist bestrebt, den Druck (und potenzielle Demütigungen) der Elternschaft auf den Huf zu lindern. Soneva, ein exquisiter Fleck aus Sand und Meer, der im Indischen Ozean schwimmt, ist im Besitz von Sonu Shivdasani und Eva Malmström Shivdasani, deren erstes Inselresort, Soneva Fushi, dazu beigetragen hat, die Malediven als High-End-Touristenziel zu etablieren, als es in Baa eröffnet wurde Atoll im Jahr 1995. Die Marke umfasst jetzt drei Eigenschaften; neben Fushi sind Soneva Kiri in Thailand und Soneva Jani im Noonu-Atoll auf den Malediven. Anders als in anderen Resorts auf den Malediven machen Familien einen erheblichen Teil der wiederkehrenden Besucher von Soneva aus, wobei die erstklassigen Kindereinrichtungen der Marke ein bedeutender Anziehungspunkt sind. In Soneva Kiri ist The Den, wie diese Einrichtungen genannt werden, in einem Mantarochen aus Bambus untergebracht, während in Fushi eine Wasserrutsche und ein Piratenschiff ein Versteck für kreatives Spielen ergänzen.

Melinda Stevens mit ihren Töchtern am Lake Powell, Utah...
Melinda Stevens mit ihren Töchtern am Lake Powell, Utah…
...und auf einem Roadtrip in Colorado

…und auf einem Roadtrip in Colorado

Soneva Jani ist für maledivische Verhältnisse riesig – 150 Hektar dicker Dschungel im Inneren, durchzogen von Sandpfaden, die die Gäste mit dem Fahrrad durchqueren, um 51 Überwasservillen zu erreichen, die mit herabstürzenden Schindeldächern gekrönt sind. In diesem Sommer hat Soneva Jani nach fünf Jahren Planung sein eigenes Den eröffnet – die größte Einrichtung für Kinder im Indischen Ozean. Das Gebäude ähnelt einer Burg mit Türmen aus welligen Ebenen, deren silberne Wände sich wie die Flanken eines Wals krümmen. Aus seinen Höhen ragen Rutschen hervor: eine trockene, eine mit Wasserstrahl, letztere fällt in einen Pool, wo eine Höhlen-Grotten-Swim-up-Bar Fruchtsmoothies serviert und eine Seilrutsche über ihnen verläuft. Helle, luftige Räume bieten Schmuckherstellung, Sinnesspiele und Verkleidungen. In einem wimmelt ein Tisch voller Lego, in einem anderen gibt es ein Schlagzeug und Gitarren. Oben, im Teenagerbereich, gibt es Flipperautomaten und eine Tischtennisplatte, die in einem flachen Pool schwimmt. Eine Skateboard-Rampe steht offenbar bevor.

Die Höhle bei Soneva Kiri
Die Höhle bei Soneva Kiri

Es ist ein kühnes Beispiel dafür, wie der Kinderclub für die Positionierung – und den Umsatz – eines Reiseziels ebenso wichtig geworden ist wie das Spa. Hotels – insbesondere diejenigen am ultraluxuriösen Ende des Spektrums, wo sich die Soneva-Anlagen befinden – geben jetzt enorme Summen aus, um ihre Resorts mit Einrichtungen für jede Altersgruppe und Eventualität auszustatten. Es gibt Familien, die nirgendwo außer im Borgo Egnazia in Apulien, im Sani Resort in Griechenland, im spanischen Marbella Club oder im Anassa auf Zypern den Sommer verbringen würden. Das ist das Angebot dieser Orte für Kinder – einschließlich vorgebuchter Kinderwagen und maximaler Aktivitäten für Kinder wie Segelcamps, Filmvorführungen und Töpferkurse. In Palmaïa in Mexiko werden die Mitarbeiter des „ganzheitlichen Zentrums für Kinder“ des Hotels in der Steiner-Pädagogik geschult, und Aktivitäten fördern die Spiritualität der Kinder. Auf der anderen Seite führen die Kinderanimationsspezialisten Sharky & George wilde Wasserschlachten im The Peligoni Club auf Zakynthos durch.

Die grobe Metrik lautet: Wenn die Kinder ein paar Stunden am Tag beschäftigt sind, haben ihre Eltern den gleichen unbelasteten Zeitzuwachs für sich selbst: um einen Roman aufzuschlagen, im Pool zu schwimmen, eine Spa-Behandlung zu machen oder sogar ein ununterbrochenes Gespräch (Bei Soneva Jani verbrachte man diese normalerweise damit, sich zu fragen, was die Kinder vorhatten). „Entweder sind Sie mit Kot oder Aufklebern bedeckt, wenn Ihre Kinder klein sind“, sagt Melinda Stevens, Kreativdirektorin der bald startenden Reise- und Lifestyle-Website Loupe und ehemalige Herausgeberin von Conde Nast Traveler. „Alles, was Sie wollen, ist, aus Ihrem Zimmer zum Strand zu gehen. Leichtigkeit ist alles.“

Eilean Shona House, Innere Hebriden
Eilean Shona House, Innere Hebriden © A Baxter
Die Familie des Autors beim Wohnmobilurlaub in den schottischen Highlands
Die Familie des Autors beim Wohnmobilurlaub in den schottischen Highlands

Soneva Jani arbeitet intuitiv für jene Familien, die das Glück haben, es sich leisten zu können, da das Design des Resorts ein Beweis für Shivdasanis bemerkenswerte kindliche Vorstellungskraft ist. Unsere Villa, die riesig ist, ohne großartig zu sein, hat sowohl eine Wasserrutsche als auch einen riesigen Infinity-Pool. Im Inneren gibt es eine rustikale Ästhetik aus sonnengebleichtem Holz, Papierlampen und klobigen, handbehauenen Möbeln, sodass Sie keine Angst haben müssen, dass etwas von aufgeregten Kindern zerkratzt oder zerbrochen wird. Ein winziges Schlafzimmer, das als Schrank direkt hinter dem Hauptbett getarnt ist, ist eine durchdachte Ergänzung. „Wenn Sie kleine Kinder haben, möchten Sie sie nicht in einem weit entfernten Schlafzimmer haben, besonders wenn es einen Pool gibt“, sagt Shivdasani. Ein einziehbares Dach ist aufregend; Nachts liegen wir alle vier in dem riesigen Bett, um Sternschnuppen zu sehen, der samtige Nachthimmel erfüllt den Raum.

Solche Orte kennen ihren Markt. Probleme treten in der Regel auf, wenn ein Hotel versucht, allen gerecht zu werden, Familien und Paaren gleichermaßen, und folglich niemandem gefällt. Jessica Diner, Beauty- und Wellness-Direktorin bei Modeerzählt mir, dass sie in einem englischen Landhotel trotz ihrer Bitten draußen in einem englischen Landhotel saß, um ihrem Einjährigen das Abendessen zu geben, weil seine Essenszeit außerhalb der Zeiten lag, in denen das Restaurant Kinder im Haus aufnahm.

Das Seepferdchen-Schutzbecken im Kids' Club im Marbella Club, Costa Del Sol
Das Seepferdchen-Schutzbecken im Kids’ Club im Marbella Club, Costa Del Sol

Im Gegensatz dazu erinnert sich ein kinderloser Freund an eine Sommernacht in einem noblen Resort in Apulien, als er einem Paar zusah, das weit nach 21 Uhr sein Abendessen am anderen Ende der Terrasse genoss. „Wir haben uns ein bisschen weniger amüsiert“, berichtet sie, „da ihr sehr kleines Kind in diesem Zustand der Psychose herumraste, der erschöpfte Kinder begleitet, die zu lange aufbleiben und tun dürfen, was sie wollen. Die Eltern ignorierten ihn, während allen anderen der Abend ruiniert war.“ Sie stellt klar: „Die Kinder sind nie die Arschlöcher. Die Eltern sind. Es gibt einen Grund, warum es separate Kinderbecken und Restaurants gibt. Das ist, wo man sie zügellos laufen lassen kann. Wenn Sie die Zone der Erwachsenen betreten, passen Sie das Verhalten und die Eltern entsprechend an.“

Aber oft sind die besten Ferien diejenigen, in denen solche Abgrenzungen nicht existieren, keine Eventualitäten eingeplant wurden, wo die Freuden schwerer erkämpft und die Befriedigungen vergänglicher sind. Ein Mega-Resort mit sechs Swimmingpools und 15 Restaurants ist vielleicht das Richtige für Sie brauchen mit Kindern aber nicht immer was du wollen. (Ein Freund kam kürzlich von einem solchen Ort zurück und schreibt: „Seelenzerreißend. Offensichtlich haben die Kinder es geliebt.“) Mit älteren Kindern sind abenteuerliche Erfahrungen neu möglich: Safari, Trekking, Reiten, Wüstencamps. „Einige der besten Reisen, die ich mit meinen drei Töchtern unternommen habe, waren Rundreisen in einem Wohnmobil quer durch Amerika“, sagt Stevens. „Du willst sie draußen in der Natur haben, mit dreckigen Knien, Staub im Haar, in ihren Nachthemden Schmetterlinge jagen.“ Einer der zutiefst entspannenden Aspekte einer kürzlichen Reise mit mehreren Familien, die ich zum Eilean Shona House auf den Inneren Hebriden mitgenommen habe (neben der lückenhaften Konnektivität, die Bildschirmzeit-Spats verhinderte), war die Tatsache, dass Tee auf den Teppich oder die Kinder verschüttet wurde Schlamm in den Flur geschleppt, war es schwer zu erkennen, welche besonderen Flecken unsere waren.

Eine Fiesta im Hotel Esencia, Mexiko
Eine Fiesta im Hotel Esencia, Mexiko

Der Reiz dieser Art von Kurzurlauben ist unmöglich herzustellen (ein fleckiger Teppich klingt auf dem Papier nicht gerade gut). Eine Woche Surfen in Cornwall ist für die eine Familie das Glück, für die andere eine regennasse, streitsüchtige Katastrophe. Wie bei allen Reisen sind es die unerwarteten Momente des Familienurlaubs, die für unauslöschliche Erinnerungen sorgen. Ein unerwartetes Drama des Tresco-Aufenthaltes der Designerin Olivia von Halle im letzten Sommer war der Asthmaanfall ihres Sohnes mitten in der Nacht – der jedoch einen unerwarteten Höhepunkt in Form der inselweiten Hilfskundgebung lieferte, die bei Tagesanbruch fand ihr gemietetes Häuschen voller einheimischer Rettungsbootbesatzungen und medizinischer Freiwilliger, die sich bei einer Tasse Tee unterhielten. In der Zwischenzeit wird das exquisite Hotel Esencia in Mexiko meiner Familie nicht wegen des hervorragenden Essens oder der warmen Wasserwellen in Erinnerung bleiben, sondern wegen der Tatsache, dass das Baby das gemeinschaftliche Fußbad des Strandes als seinen persönlichen Infinity-Pool beanspruchen durfte.

Der Peligoni-Club, Zakynthos
Der Peligoni-Club, Zakynthos

Der Traum vom Reisen mit der Familie ist also eine Kombination von Idealen: ein Ort, der die unterschiedlichen Bedürfnisse verschiedener Generationen vorwegnimmt und gleichzeitig die Möglichkeit bietet, die weniger quantifizierbaren Freuden des Reisens zu nutzen. Bei Jani sind es die Mitarbeiter, die sich als unentbehrlich erweisen, die das Baby zum Krabbeln ausziehen, um Einsiedlerkrebse zu finden und den Siebenjährigen ausgerechnet an der Saftbar im Spa mithelfen lassen (ich weiß, ich weiß – Zonen). Alles ist einfach, vom Radfahren zum Überwasser-Stummkino, wo mein Sohn mit Kopfhörern sitzt und sich den Kinderfilm ansieht, während mein Mann und ich ungestört ein Abendessen mit Sashimi genießen, bis hin zu den numinöseren Freuden der Insel: Flughunde so groß wie fliegende Möwen in der Abenddämmerung springen Adlerrochen aus dem Ozean. Das Baby, das hinten auf meinem Fahrrad sitzt und mit einer fetten Faust ins Wasser schlägt – „Sha, sha!“ – als ein winziger Riffhai durch die Untiefen gleitet.

Bei all den Herausforderungen des Reisens mit Kindern – die, um ehrlich zu sein, eher aus Privilegien als aus etwas, das auch nur annähernd an Härte grenzt, entstehen – macht es das Reisen bereichernder, sie im Schlepptau zu haben. Kinder stellen interessante Verbindungen her und können unerwartete und manchmal schwer zugängliche Begegnungen provozieren. Ich wüsste zum Beispiel nicht, wie die Küchen des Hotels Amangalla in Sri Lanka aussehen, wenn meine kleine Nichte nicht von einem Mitarbeiter hineingeschleppt worden wäre, um sie wie eine Prinzessin auf Besuch vorzuführen. Und selbst der beeindruckendste Kinderclub ist kein Ersatz dafür, Zeit miteinander zu verbringen, die Ellbogen im Sand zu verbringen, nach Schätzen zu suchen oder mit klebrigen Eisfingern UNO zu spielen. (Ein Tipp für eine friedliche Auflösung: Lass sie immer gewinnen.)

Charlotte Sinclair reiste als Gast von Abercrombie & Kentdas sieben Übernachtungen im Soneva Jani (soneva.com) ab 19.500 £ für eine vierköpfige Familie anbietet, einschließlich internationaler Flüge, Transfers mit dem Wasserflugzeug, Unterkunft und Halbpension

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