If You Live in Rural America, Here’s How to Save Money by Switching to an Electric Vehicle

Ländliche Räume nehmen mehr als 70 Prozent der Landesfläche unseres Landes ein und beherbergen etwa 46 Millionen Menschen. Wenn Sie in einer ländlichen Gegend leben, haben Sie wahrscheinlich nur eingeschränkten oder keinen Zugang zu öffentlichen Verkehrsmitteln wie Bussen, Shuttles oder Mitfahrgelegenheiten. Der öffentliche Nahverkehr in ländlichen Gebieten ist durch die Häufigkeit des Verkehrs, die Kosten, die langen Reisewege und die unzureichende Finanzierung zur Bewältigung dieser Einschränkungen begrenzt.

Landbewohner sind daher eher auf ein privates Fahrzeug angewiesen, um zur Arbeit, zur Schule, zu Arztterminen, zum Einkaufen und zu anderen wichtigen Zielen zu gelangen. Daher ist die Auswahl des richtigen Autos oder Lastwagens für Haushalte auf dem Land besonders wichtig. All die Faktoren, die jeder Autofahrer normalerweise vor dem Kauf eines neuen Fahrzeugs berücksichtigen muss – wie Erschwinglichkeit, Zuverlässigkeit, Leistung und Betankungskomfort – gewinnen an Bedeutung, wenn Sie mehr auf Ihr Fahrzeug angewiesen sind als Stadt- oder Vorortbewohner.

Bei der Union of Concerned Scientists haben wir die Vorteile untersucht, die ländliche Fahrer genießen könnten, wenn sie von einem Benzinfahrzeug zu einem Elektrofahrzeug wechseln würden. Ein früherer Blogpost von mir hat einen ersten Blick auf einige dieser Vorteile geworfen. Wir untersuchen auch die Barrieren, die Fahrer daran hindern, diesen Wechsel vorzunehmen, und suchen nach Wegen, um diese Herausforderungen anzugehen. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage wurden Befragte in den Vereinigten Staaten, die angaben, dass sie nicht definitiv vorhatten, ein Elektrofahrzeug zu kaufen oder zu leasen, gefragt, welche einer Reihe von Merkmalen sie daran hindern würden. Die drei größten Hindernisse waren die Ladelogistik (61 % der Befragten); Reichweite (55 %); und die Kosten, die mit dem Kauf, Besitz und der Wartung eines Elektrofahrzeugs verbunden sind (52 %).

Das Fehlen einer zugänglichen Steckdose zum Aufladen eines Elektrofahrzeugs zu Hause ist eine solche Herausforderung, vor der Fahrer stehen, wenn sie den Umstieg auf ein Elektrofahrzeug in Erwägung ziehen. In ländlichen Gebieten leben mehr Menschen in Wohnungen mit Garage oder Auffahrt mit Steckdose, und daher können mehr Fahrer zu Hause mit bescheidenen oder vielleicht ohne Kosten oder Logistik aufladen. Öffentliches Laden kann überall eine Herausforderung darstellen, vor allem aber in ländlichen Gebieten, wo die Auslastung im Vergleich zu anderen Gebieten gering ist. Einige Bundesstaaten befassen sich mit dem öffentlichen Laden in ländlichen Gebieten im Rahmen des National EV Charging Infrastructure Program, einem Programm aus dem überparteilichen Infrastrukturgesetz, das Mittel für die öffentliche Ladeinfrastruktur bereitstellt. Eine weitere gute Nachricht ist, wie der Inflation Reduction Act (IRA) die Bundessteuergutschrift für die Installation von Ladegeräten erweitert. Es überarbeitet auch den Kredit, um zu verlangen, dass Infrastruktur in einkommensschwachen Gemeinden oder nicht städtischen Gebieten installiert wird.

Eine weitere gemeinsame Sorge der Landbewohner war die Reichweite und Verfügbarkeit von Elektrofahrzeugen. Heutzutage ist die Reichweite weniger ein Problem, mit Verbesserungen bei Lithium-Ionen-Batterien und vielen Personen-Elektrofahrzeugen, die mit einer einzigen Ladung 200 bis 300 Meilen weit fahren können, aber etwas mehr als die Hälfte der Befragten in der oben genannten Umfrage behauptet immer noch, dass dies ein Problem ist oberste Sorge.

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Die Transportkosten in den USA sind die zweitgrößten Haushaltsausgaben nach dem Wohnen, und die Transport- und Wohnkosten zusammengenommen machen etwa die Hälfte des durchschnittlichen US-Haushaltsbudgets aus. Ländliche Haushalte geben einen größeren Teil ihrer Gesamteinkäufe für Fahrzeugkäufe, Kraftstoff, Versicherungen, Wartung und Reparaturen sowie Finanzierungskosten aus.

Heute möchte ich einen der wichtigsten Vorteile des Umstiegs auf ein Elektrofahrzeug genauer betrachten: Kraftstoff- und Wartungseinsparungen. Ich werde die Anschaffungskosten für den Umstieg auf ein neues Elektrofahrzeug mit den langfristigen Einsparungen für Fahrer auf dem Land beim Umstieg von Benzin auf Strom vergleichen.

Der Preisunterschied schrumpft

Derzeit ist der Listenpreis (oder Aufkleberpreis oder unverbindliche Preisempfehlung des Herstellers) eines neuen Elektrofahrzeugs höher als der eines vergleichbaren Benzinfahrzeugs. Die Schätzung der durchschnittlichen Differenz ist ziemlich kompliziert, da viele Faktoren in die Berechnung einfließen. Die Autopreise schwanken je nach Nachfrage und Lagerbeständen der Autohändler. Viele Autohersteller haben Luxusmodelle entwickelt, bevor sie auf günstigere Modelle ausgeweitet wurden, und die Durchschnittswerte beinhalten oft Luxusmodelle, sodass diese durchschnittlichen Unterschiede erheblich höher sein können als der tatsächliche Unterschied zwischen einem bestimmten Elektrofahrzeug und einem vergleichbaren Benzinauto. Ein wichtiger Faktor für den Endpreis ist, ob es möglich ist, die Bundessteuergutschriften und die verschiedenen Verbraucheranreize, die in vielen Staaten verfügbar sind, anzuwenden.

Die IRA hat die Anforderungen für neue Elektrofahrzeuge geändert, um sich für die Steuergutschrift zu qualifizieren. Mein Kollege Dave Reichmuth fasst diese in seinem Blogpost darüber zusammen, was die IRA für Elektrofahrzeuge bedeutet. Die Steuergutschrift für ein neues Elektrofahrzeug beträgt weiterhin bis zu 7.500 US-Dollar, und für gebrauchte Elektrofahrzeuge gibt es jetzt erstmals eine Steuergutschrift von bis zu 4.000 US-Dollar. Eine Liste von Elektrofahrzeugen, die möglicherweise die Anforderungen für die Endmontage erfüllen, wurde veröffentlicht, aber zusätzliche Informationen werden weiterhin veröffentlicht.

Wie auch immer es berechnet wird, was wirklich zählt, ist, dass der Unterschied zwischen dem Anschaffungspreis eines Elektrofahrzeugs und eines Benzinfahrzeugs schnell abnimmt (erste Grafik unten). Dieser Abwärtstrend bei den Kosten von Elektrofahrzeugen ist hauptsächlich auf sinkende Batteriekosten zurückzuführen. Laut einer Studie des International Council on Clean Transportation (ICCT) wird unter der Annahme, dass die Kosten für Batteriepacks auf 104 $/kWh im Jahr 2025 und 72 $/kWh im Jahr 2030 sinken, 2024-2025 eine Vorabpreisparität für Personenkraftwagen mit kürzeren Reichweiten wahrscheinlich eintreten und 2026-2028 für diejenigen mit größeren Reichweiten (zweites Diagramm unten).

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Der Unterschied zwischen dem Preis vor Anreizen eines durchschnittlichen Benzin-Pkw und eines gleichwertigen Elektrofahrzeugs wird in den kommenden Jahren stark abnehmen. Für ein Elektrofahrzeug mit einer Reichweite von 250 Meilen wird dieser Unterschied laut ICCT von etwa 15.000 US-Dollar im Jahr 2018 auf etwa 2.000 US-Dollar im Jahr 2025 sinken. Der Unterschied für Crossover und SUVs wird voraussichtlich etwas größer sein und bei etwa 3.000 US-Dollar bzw. 4.000 US-Dollar liegen .
Die anfängliche Kostenparität für Elektrofahrzeuge wird innerhalb von 2 bis 6 Jahren erreicht. Für ein Elektrofahrzeug mit einer Reichweite von 250 Meilen sollte die Preisparität für Personenkraftwagen in etwa vier bis fünf Jahren von heute an eintreten, während dies für Crossover und SUVs laut Untersuchungen des ICCT etwa ein oder zwei Jahre später der Fall sein sollte.

In Bezug auf die Verfügbarkeit wächst der Markt für Elektrofahrzeuge sehr schnell, und viele Autohersteller kündigen Pläne an, große Teile ihrer Flotten zu elektrifizieren. Landbewohner, die größere Fahrzeuge benötigen, könnten daran interessiert sein, dass für 2024 bis zu 100 EV-Modelle geplant sind, darunter SUVs und Pick-up-Trucks. Die Elektroversion des überaus beliebten Ford F-150 steht bereits bei einigen Händlern.

Sparen ländliche Fahrer Kraftstoff und Wartung? Ja!

Die Anschaffungskosten stellen für viele Haushalte immer noch ein Hindernis dar, aber die Kosten für Elektrofahrzeuge sinken weiter. Darüber hinaus zeigen Studien, dass das Geld, das Sie beim Umstieg auf ein Elektrofahrzeug sparen, die höheren Anschaffungskosten eines Elektroautos oder -lastwagens ausgleicht, unabhängig davon, wo Sie sich befinden kaufen Sie Ihr Benzin und wo Sie laden würden, und die Einsparungen sind in ländlichen Gebieten höher. (hier, hier, hier).

Warum ist das? Denn Einsparungen durch den Wechsel von einem gasbetriebenen Fahrzeug zu einem Elektrofahrzeug hängen von mehreren Faktoren ab, darunter dem Benzinpreis und den Kosten Ihres Stroms, aber auch von zwei anderen sehr wichtigen Faktoren.

Der erste Faktor hat mit dem Fahrzeug selbst zu tun. EVs haben viel effizientere Motoren als Benzinfahrzeuge. Besonders ausgeprägt ist dieser Unterschied in ländlichen Gebieten, wo die Fahrzeuge tendenziell größer und älter sind. In Vermont zum Beispiel ist das durchschnittliche Auto in einem ländlichen Gebiet 3 Jahre älter und 2 Meilen pro Gallone weniger effizient als in städtischen Gebieten. In Virginia sind 51 % der Fahrzeuge in ländlichen Gebieten älter als 10 Jahre, verglichen mit 43 % in städtischen und vorstädtischen Gebieten. Je älter das Auto ist, das Sie aufrüsten, desto größer sind die potenziellen Kraftstoffeinsparungen.

Stellen Sie sich ein Auto vor, das 25 Meilen zurücklegt, wenn es eine Gallone Benzin verbrennt. Ein typisches Elektrofahrzeug, das 3,15 Meilen/kWh macht, wird 106 Meilen von der äquivalenten Energie zurücklegen, die in einer Gallone Benzin enthalten ist (das sind 33,7 kWh/Gallone, falls Sie diese Detailebene wünschen). Einfach ausgedrückt sind Elektrofahrzeuge mindestens viermal so effizient wie ein Benzinfahrzeug. Bei weniger effizienten größeren und älteren Autos ist dieser Unterschied im Wirkungsgrad sogar noch größer.

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Der zweite Faktor, der sich auf die Gesamtkosten des Umstiegs auf ein Elektrofahrzeug auswirkt, hat mit den Fahrtrends zu tun. Die Menschen fahren in ländlichen Gebieten längere Strecken, sodass sich die Einsparungen pro Meile summieren. Jährlich fahren die Menschen im ganzen Land durchschnittlich 13.500 Meilen in einem Jahr. Im Gegensatz dazu beträgt beispielsweise die durchschnittliche jährliche Fahrleistung eines ländlichen Haushalts in Maryland mehr als 25.000, fast doppelt so viel wie der nationale Durchschnitt.

Angenommen, Sie zahlen 3,485 $ für eine Gallone Gas und 0,147 $ für eine kWh, ein Beispiel, das mit dem Leben in Maryland übereinstimmt. Angenommen, Sie denken darüber nach, von einem typischen Benzinauto mit einer Leistung von 25 Meilen/Gallone zu einem typischen Elektrofahrzeug mit einer Leistung von 3,15 Meilen/kWh zu wechseln, wie im obigen Beispiel. Das bedeutet, dass Sie derzeit 14 Cent pro Meile zahlen, wenn Sie Ihr Benzinauto fahren, und Sie würden 5 Cent pro Meile zahlen, um ein Elektrofahrzeug zu fahren. Mit anderen Worten, Sie sparen ca drei Mal Fahren eines Elektrofahrzeugs für eine beliebige Anzahl von Kilometern. Und ein vollwertiger EV-Pickup hat auch das Potenzial, im Vergleich zu einem mittelgroßen Auto etwa 50 % mehr Kraftstoff und Wartung einzusparen.

Kraftstoff- und Wartungseinsparungen bei Elektrofahrzeugen summieren sich für Fahrer auf dem Land

Aber machen wir weiter. Wenn Sie jetzt an die jährlichen Kraftstoffeinsparungen denken und davon ausgehen, dass Sie 25.000 Meilen pro Jahr fahren, geben Sie 3.485 USD für Ihr Benzinauto aus (0,14 USD/Meile x 25.000 Meilen) und würden 1.163 USD für Ihr neues Elektrofahrzeug ausgeben (0,05 USD/Meile x 25.000 Meilen). Das summiert sich auf Kraftstoffeinsparungen von etwa 2.322 $ in einem Jahr. Natürlich ändern sich diese Zahlen zusammen mit den Benzin- und Strompreisen und mit der Entfernung, die Sie zurücklegen.

Laut einer Studie summieren sich in Vermont über die Lebensdauer eines durchschnittlichen Fahrzeugs Kraftstoff- und Wartungseinsparungen auf fast 27.000 US-Dollar für ländliche Haushalte gegenüber weniger als 22.000 US-Dollar für städtische Haushalte.

Wenn die Benzinpreise weiterhin hoch bleiben, könnten die Einsparungen sogar noch größer sein (diese Schätzungen aus Vermont gingen von EIA-Benzinpreisprognosen aus, die niedrigere Preise als die heutigen hohen prognostizierten). Geht man in West Virginia von einem Fahrer aus, der jährlich 14.000 Meilen (ca. 38 Meilen täglich) zurücklegt, stiegen die jährlichen Kraftstoffeinsparungen aufgrund höherer Benzinpreise von unter 1.000 US-Dollar im Jahr 2019 auf 1.800 US-Dollar in letzter Zeit. Der Schutz vor der Volatilität des Gaspreises ist ein weiterer Vorteil an den meisten Standorten in den USA. Wie wir bei den jüngsten Weltereignissen gesehen haben, ist dies keine unbedeutende Überlegung. Was die Volatilität der Strompreise betrifft, so haben die Texaner im vergangenen Jahr enorme Preisspitzen in ihren Energierechnungen gesehen, aber Texas hat ein isoliertes Stromnetz und ist einzigartig, wenn es um die Regulierung der Energiemärkte geht. Mein Kollege Mark Specht hat dies in einem Blogpost angesprochen.

Im Laufe der Zeit gleichen Kraftstoff- und Wartungseinsparungen den anfänglichen Preisunterschied zwischen einem gasbetriebenen Auto und einem vergleichbaren Elektrofahrzeug aus, noch bevor die Anreize für die Verbraucher berücksichtigt werden. Die aktuelle Vorabdifferenz wird leicht durch die langfristigen Einsparungen ausgeglichen, und diese Differenz wird mit jedem Jahr, das vergeht, nur noch kleiner.

Wenn Sie also in einer ländlichen Gegend leben und erwägen, ein neues oder gebrauchtes Fahrzeug zu kaufen, prüfen Sie ein paar elektrische Optionen, bevor Sie sich entscheiden.

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