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Sport

Why Sport is Never Beyond Politics when it Comes to Russia

Von Valeriia Musiiaka, für UkraineWorld

Die Olympischen Spiele sind ein Weltereignis, das dem Frieden und der Einheit gewidmet ist, aber einige Länder nutzen sie möglicherweise als politisches Instrument.

Am 8. August 2008 marschierte Russland am ersten Tag der Olympischen Sommerspiele 2008 in Peking in Georgien ein. Während der Olympischen Winterspiele 2014 in Sotschi begann Russland mit der Annexion der Krim. Am 4. Februar 2022, bei derselben Eröffnungszeremonie der Olympischen Winterspiele in Peking, wenige Wochen vor Beginn des umfassenden Krieges in Europa, forderten chinesische Beamte hochrangige russische Beamte auf, die Invasion der Ukraine bis nach den Olympischen Spielen zu verschieben .

Trotz der anhaltenden russischen Aggression gegen seine Nachbarn hat das Internationale Olympische Komitee vorgeschlagen, russischen und weißrussischen Athleten die Teilnahme an den nächsten Olympischen Spielen als unabhängige Olympioniken zu ermöglichen. Sie behaupten „Sport ist jenseits der Politik“, aber kann das tatsächlich der Fall sein?

Sportwettkämpfe sind eine alte Tradition, die es den Menschen ermöglicht, ihre Herkunftsorte im Wettbewerb mit anderen Menschen zu repräsentieren, die dasselbe tun. Eines der Grundprinzipien der Olympischen Spiele war schon immer ein olympischer Waffenstillstand, der bis zu den ursprünglichen Olympischen Spielen im antiken Griechenland zurückreicht. Es wurde eingeführt, um die Sicherheit der Teilnehmer während der Spiele sowie die des Gastgeberstaates zu gewährleisten.

Bis heute ist dies eine der Aufgaben des Internationalen Olympischen Komitees „mit den zuständigen öffentlichen oder privaten Organisationen und Behörden zusammenzuarbeiten, um den Sport in den Dienst der Menschheit zu stellen und dadurch den Frieden zu fördern.“

Russlands Entscheidungen, zahlreiche Angriffskriege zu beginnen und den Weltfrieden zu zerstören, verstoßen in eklatanter Weise gegen die grundlegende Mission der Olympischen Spiele.

Die Weltkriege I und II führten zur Absage der Olympischen Spiele 1916, 1940 und 1944. Diese Entscheidungen sind sinnvoll, da es schwer vorstellbar wäre, dass deutsche und britische Soldaten eine Pause vom Schlachtfeld einlegen, um an sportlichen Wettkämpfen in einem Stadion teilzunehmen mit Winston Churchill und Adolf Hitler bei der Eröffnungszeremonie der Olympischen Spiele 1940 irgendwo in Helsinki.

Solche Situationen erscheinen absurd, weil wir wissen, dass es keine Chance gab, diese Kriege zu unterbrechen und für ein paar Wochen der Olympischen Spiele so zu tun, als würden die Athleten der Länder nicht an der wirklichen Front bis zum Tod kämpfen.

Dennoch hat die Welt seit der ersten großen russischen Invasion eines anderen unabhängigen Staates im Jahr 2008 weggeschaut, wenn es um die russische Aggression und die Olympischen Spiele geht. Aber im Jahr 2022 begann Russland den ersten umfassenden Krieg in Europa seit dem Zweiten Weltkrieg, tötete Hunderttausende Menschen und drohte der ganzen Welt mit einem Atomkrieg.

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Lohnt es sich noch, so zu tun, als sei der Sport jenseits der Politik, wenn Wladimir Putin zu den nächsten Olympischen Spielen eingeladen wird?

Die Teilnahme an internationalen Sportwettkämpfen treibt Athleten auf der ganzen Welt an, sich Höchstleistungen zu widmen, enorme körperliche Leistungen zu erbringen und Millionen von Menschen in ihren Heimatländern zu inspirieren. Dies wiederum schafft die notwendigen Voraussetzungen für einen gesunden und spannenden Wettkampf zwischen den Athleten bei diesen Sportveranstaltungen. Geschichten von olympischem Ruhm haben unzählige Bücher, Filme und sogar erfolgreiche Sportlerkarrieren inspiriert.

„Auf neue Siege in Arbeit und Sport!“ Sowjetisches Propagandaplakat, 1935

„Alle Weltrekorde müssen uns gehören!“

Dennoch hatte der Sport in Russland eine fast heilige Bedeutung, genau wie in seinem Vorgänger, der Sowjetunion. Die Sportarena ersetzte die Schützengräben als Ort für die Russen, um die Stärke ihres Landes zu demonstrieren, und Siege heizten die interne Propaganda an, die für die Überlegenheit des sowjetischen Systems und dann für die Größe der russischen Zivilisation argumentierte.

Zum Beispiel, die Serie von Eishockeyspielen zwischen der Sowjetunion und Kanada im Jahr 1972 (die Gipfelserie) spiegelt sich noch immer in der russischen Kultur als eine der „großen Konfrontationen des Kalten Krieges mit dem Westen“ wider. Die Russen drehten einen Propagandafilm, der auf dem Sieg der UdSSR über die „gruseligen und bösen“ Kanadier im ersten Spiel basiert. Wenn man sich nur auf diesen Film verlässt, würde man nie wissen, dass Kanada letztendlich die Summit Series vier Spiele zu drei (mit einem Unentschieden) gewinnen würde. Die russische Erzählung bearbeitet die Geschichte, um sich nur auf ihren Sieg zu konzentrieren.

Bild aus dem russischen Film Legend No. 17.

Der Sport wird seit den Tagen der Sowjetunion von der Politik des Kremls geleitet, genau wie jede andere diplomatische oder geheimdienstliche Vertretung Russlands im Ausland. ZSKA Moskau, ein russischer Sportverein (was eigentlich für „Zentralarmee-Sportverein Moskau“ steht), wurde in einen zentralen Teil der sowjetischen Streitkräfte umgewandelt. Es ist bis heute eine Abteilung des russischen Verteidigungsministeriums, während fast alle russischen Athleten in Spitzenklubs auch Offiziere in russischen Militärstrukturen sind. Heute sind viele von ihnen gut ausgebildete Soldaten, die von der Regierung an die Front in der Ukraine geschickt werden. Nichts hat sich seit dem Kalten Krieg geändert, als russische Athleten der Roten Armee oder dem KGB dienten und Sportwettkämpfe selbst als echte Kriege wahrgenommen wurden.

Yelena Isinbayeva, russische zweimalige olympische Goldmedaillengewinnerin im Stabhochsprung, erhält vom russischen Verteidigungsminister Sergei Shoigu einen militärischen Rang.

Das Internationale Olympische Komitee behauptet, dass es den russischen und belarussischen Vertretern erlauben werde, an den nächsten Olympischen Spielen als „unabhängige Athleten“ teilzunehmen. Tatsächlich schließt diese Grenze die Athleten nicht aus dem Aggressor-Staat aus.

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Vor den Olympischen Sommerspielen 2016 in Rio de Janeiro erfuhr die Welt, wie sich die mächtigsten Strukturen des russischen Sports und der russischen Regierung verschworen hatten, um ihren Athleten beim Betrügen zu helfen. Eine Untersuchung der Welt-Anti-Doping-Agentur enthüllte, wie Russlands Sportinstitut eine der mächtigsten Agenturen der russischen Regierung, den FSB-Sicherheitsdienst, benutzte, um ein systematisches Dopingprogramm zu vertuschen, um Russland größeren sportlichen Erfolg zu verschaffen.

Tatsächlich wurde der FSB damit beauftragt, einen Weg zu finden, in sichere Uringlasproben einzudringen, um saubere und schmutzige Urinproben von Sportlern auszutauschen. Die Tatsache, dass Russland seine Sicherheitsorgane damit beschäftigte, um ihnen zu helfen, sich auf der Weltbühne zum Sieg zu betrügen, und dann seine Cyberspione gegen die internationale Autorität einsetzte, die ihren Betrug zu bestrafen suchte, zeigt, wie ungeheuer politisch der Sport ist in Russland.

Infolge dieses Betrugsschemas wurden viele russische Athleten von den Olympischen Spielen 2016 und den folgenden Spielen ausgeschlossen, und Russen ist es seit 2018 untersagt, unter ihrer Nationalflagge anzutreten Flagge des Russischen Olympischen Komitees, die, obwohl sie angeblich „neutral“ war, die russischen Farben trug.

Russische Athleten unter der Flagge des „Russischen Olympischen Komitees“ bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Winterspiele 2022. Bildnachweis: EPA/UPG

Nachdem Russland mit seiner umfassenden Invasion in der Ukraine begonnen hatte, sahen wir deutlich, warum die russische Regierung sportlichen Ruhm als ein so wichtiges politisches Ziel betrachtet. Am 18. März 2022, als russische Soldaten Menschen in besetzten ukrainischen Städten wie Bucha auf dem Weg nach Kiew töteten und folterten, kamen zahlreiche russische olympische Athleten, darunter auch solche, die gerade bei den Spielen in Peking 2022 unter der angeblich „neutralen“ Flagge Medaillen gewonnen hatten das Russische Olympische Komitee, betrat die Bühne einer Pro-Kriegs-Kundgebung im Moskauer Luzhniki-Stadion. Sie schmückten sich mit dem Buchstaben „Z“, der zum wichtigsten russischen Symbol ihrer umfassenden Invasion geworden war.

Russische Olympioniken, darunter Athleten, die gerade von den Spielen in Peking zurückgekehrt sind, stehen bei der Pro-Kriegs-Kundgebung am 18. März im Moskauer Luzhniki-Stadion auf der Bühne. Die Plakate dahinter mit einem „Z“-Buchstaben, der den typischen kyrillischen Buchstaben ersetzt, lautet: „Für eine Welt ohne Nazismus“; „Für Russland“ Quelle: Screenshot von YouTube

Deshalb besteht das Hauptproblem bei der Teilnahme russischer Athleten an internationalen Sportveranstaltungen darin, dass sie Teil des Kreml-Regimes bleiben. Der Kreml nutzt ihre sportlichen Erfolge, um politisches Kapital zu schaffen, das ihm hilft, die Legitimität und Macht zu bewahren, die er braucht, um seine mörderischen Ziele in der Ukraine und darüber hinaus weiter zu verfolgen.

Jedes Mal, wenn gefordert wird, Russland für seine Aggression oder seinen Betrug im Sport zur Rechenschaft zu ziehen, sind die russischen Medien und russischen Propagandisten und Beamten vor Aufregung nicht weniger explodiert, als wenn sie über die Eroberung fremder Gebiete sprechen.

Nachdem beispielsweise russische Athleten von der Teilnahme an den nächsten Olympischen Spielen ausgeschlossen worden waren, riefen Kreml-Propagandisten lautstark „nationale Diskriminierung“ aus, auf die das IOC in seinen Mitteilungen über seine Entscheidung, russische Athleten teilnehmen zu lassen, Bezug nahm.

In ihren Argumenten, russische Athleten an den Olympischen Spielen teilnehmen zu lassen, während ihr Land einen Krieg der mutwilligen Aggression führt, hat die Kreml-Propaganda auch die Idee vertreten, dass „der Sport über die Politik hinausgehen muss“. Es hat sich als bequemes Mittel erwiesen, unangenehme Fragen der Behörden zur russischen Aggression abzuwehren, an deren Legitimierung russische Athleten arbeiten.

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Laut Umfrageergebnissen vom September 2022 billigen immer noch etwa 76 % der russischen Befragten die Aktionen der russischen Streitkräfte in der Ukraine. Übrigens waren laut einer Umfrage desselben Meinungsforschers vom April 57 % der Russen davon überzeugt, dass die NATO für Tod und Zerstörung in der Ukraine verantwortlich war, während weitere 17 % glaubten, die Ukraine sei selbst schuld.

Wie wir sehen können, hat die überwiegende Mehrheit der Russen die Aggression ihrer Regierung gegen die Ukraine unterstützt und lehnt jede Verantwortung für den Krieg ab. Aus diesem Grund ist der Aufruf, „Sport außerhalb der Politik zu halten“, nur ein weiterer Aufruf an die Russen, keine Verantwortung für ihre eigenen politischen Entscheidungen zu übernehmen. Sie wollen den Krieg gegen die Ukraine unterstützen, aber sie wollen die negativen Folgen solcher Aktionen nicht tragen.

Ivan Kulyak mit einem „Z“-Buchstaben an seiner Uniform während der Kunstturn-Weltmeisterschaft im März 2022. Quelle: Screenshot von YouTube

Unmittelbar nach Beginn der sogenannten russischen Spezialmilitäroperation befestigte der russische Kunstturner Ivan Kulyak während der Kunstturn-Weltmeisterschaft im März 2022 einen „Z“-Buchstaben, das Zeichen der russischen Aggression gegen die Ukraine, an seiner Uniform. Nach der Disqualifikation legte der Athlet Berufung gegen die Entscheidung des Internationalen Turnverbandes ein und behauptete, sie sei illegal.

Ein weiteres Paradoxon der russischen Propaganda besteht darin, dass sie einerseits behauptet, Sport sei jenseits der Politik, während die russische Regierung andererseits Sportlern mit abweichenden politischen Ansichten verbietet, den Staat bei sportlichen Wettkämpfen zu vertreten.

Die Vizepräsidentin des Russischen Leichtathletikverbandes und ehemalige russische Leichtathletin Irina Privalova bestand darauf, dass die Athleten, die Putins Politik ablehnen, Russland nicht bei sportlichen Wettkämpfen vertreten sollten. Wenn Sie also den Weg eines russischen Athleten wählen, können Sie entweder vorgeben, unpolitisch zu sein, oder die Position des Kreml direkt unterstützen.

Es ist von entscheidender Bedeutung, den direkten Zusammenhang zwischen den Entscheidungen der Menschen und den endgültigen Regierungsentscheidungen zu erkennen. Das eine existiert nicht losgelöst vom anderen. Daher ist es auch unmöglich, russische Athleten von ihrem Land zu trennen und sie trotzdem an den Olympischen Spielen teilnehmen zu lassen. Angesichts der Bedeutung des Sports für die Kreml-Propaganda kann die Teilnahme russischer Athleten an allen Sportwettkämpfen nur dazu dienen, das Aggressorregime zu stärken.

Von Valeriia Musiiaka, für UkraineWorld

Valeria Musiaka ist Analyst bei UkraineWorld

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